Pierre-Hugues Herbert
Pierre-Hugues Herbert n'a rien pu faire pour contrer la puissance de Marin Cilic. | AFP - KARIM SAHIB

Herbert s'offre Muller et jouera Monfils, tombeur d'Isner, au 3e tour à Indian Wells

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Après sa victoire sur Gilles Simon, Pierre-Hugues Herbert a enchaîné avec Gilles Muller (N.24), battu 6-3, 7-5 au 2e tour du Masters 1000 d'Indian Wells. Face au géant Luxembourgeois, l'Alsacien a décroché sa première victoire de la saison contre un membre du Top 30. Le 93e mondial affrontera Gaël Monfils, qui a réussi l'exploit de prendre une fois le service de John Isner (N.15) pour l'éliminer 6-7 (5/7), 7-6 (7/3), 7-5 en 2h35. Le Britannique Kyle Edmund a été dominé par le lucky-loser israëlien Dudi Sela (97e mondial) 6-4, 6-4.

Affronter John Isner, c'est se confronter à la patience. Car l'Américain, avec son service redoutable, ne laisse pas beaucoup d'espoir pour faire des breaks. Gaël Monfils, qui l'affrontait pour la 10e fois sur le circuit principal, savait ce qui l'attendait. Après avoir perdu le 1er set au jeu décisif (7/5), le Français a décroché le 2e dans le même exercice (7/3). Et dans le 3e set, au meilleur moment (5-5), il s'est emparé de l'engagement de l'Américain et de son double mètre après avoir sauvé une balle de match quelques minutes avant. Pour conclure en 2h35 de jeu, après n'avoir eu que 3 balles de break en tout et pour tout dans la rencontre, alors que la tête de série N.15 en avait eues 7. Toutes sauvées par le 42e mondial. 8e de finaliste en 2017, quart de finaliste en 2016, Gaël Monfils retrouve le 3e tour, où il défiera son compatriote Pierre-Hugues Herbert, pour leur premier duel sur le circuit. Ce dernier s'est offert un autre gros serveur, Gilles Muller (N.24), en deux manches.

Cette journée est marquée par le retour à la compétition de Novak Djokovic (N.10), opposé au Japonais Taro Daniel.

Résultats du 2e tour

Dudi Sela (ISR) bat Kyle Edmund (GBR/N.21) 6-4, 6-4
Pierre-Hugues Herbert (FRA) bat Gilles Muller (LUX/N.24) 6-3, 7-5
Philipp Kohlschreiber (GER/N.31) bat Tim Smyczek (USA) 1-6, 6-4, 6-4
Gaël Monfils (FRA) bat John Isner (USA/N.15) 6-7 (5/7), 7-6 (7/3), 7-5