Benoît Paire
Le tennisman français Benoît Paire | MAXPPP - RICCARDO DE LUCA

Paire renverse Del Potro, Nadal souffre mais passe

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Le Français Benoît Paire s'est qualifié pour les quarts de finale du tournoi de Rome en battant l'Argentin Juan Martin Del Potro, tête de série N.7, 6-4, 7-6 (3), ce jeudi. Avec cette performance, Paire se hisse pour la première fois de sa carrière dans un quart de finale d'un Masters 1000. De son côté, Rafaël Nadal a passé difficilement l'obstacle Ernests Gulbis en s'imposant 1-6, 7-5, 6-4.

Paire renverse des montagnes

Premier français des quatre prévus à s'élancer ce jeudi sur la terre battue romaine, Benoît Paire a montré la voie à ses compatriotes. Pas favori des pronostics, il a pourtant renversé la montagne Juan Martin Del Potro (1m98) en deux sets. Plus entreprenant dans le jeu, distillant quelques fulgurances notamment le long de la ligne grâce à son revers à deux mains, le 36e joueur mondial a breaké une première fois à 2-2 pour mener 3-2 puis une deuxième fois à 4-4 afin de servir pour le set.

Tout en maîtrise, il a contenu la puissance de son adversaire variant parfaitement ses coups, maniant avec dextérité l'amorti qu'il affectionne. Au deuxième set, l'Argentin a haussé son niveau de jeu sans toutefois réussir à prendre le service du Français. Au moment du tie-break, Paire a affiché la même solidité qu'au long de la rencontre concluant sur un ultime coup gagnant (le 38e de la partie), un smash. La première confrontation entre les deux joueurs a donc tourné à l'avantage du Français.

Les trois autres français à la trappe

Ses trois autres compatriotes Richard Gasquet, Jérémy Chardy et Gilles Simon ont en revanche été éliminés. Le Biterrois s'est incliné face au tombeur au tour précédent de Jo-Wilfried Tsonga, le Polonais Jerzy Janowicz, 3-6, 7-6, 6-4. Jérémy Chardy a chuté quant à lui contre l'Espagnol 6-4, 1-6, 7-5. 

Gilles Simon a cédé quant à lui logiquement face au Suisse Roger Federer, 6-1, 6-2. "La balle allait très vite ce soir, il (Federer) était bien. C'est un autre niveau que tous les joueurs que j'ai affrontés avant. Quand il joue comme ça c'est très, très dur, les amorties sont joués à la perfection", a analysé Simon.

Nadal "bataille" mais s'en sort

Rafael Nadal, tête de série N.5,s'est donc qualifié pour les quarts en battant difficilement le Letton Ernests Gulbis 1-6, 7-5, 6-4. "Rafa" s'est fait peur face au "génial" mais inconstant Letton, il a même dû
sauver une balle de 6-0 dans un premier set cauchemardesque. Il a ensuite bataillé et retrouvé son niveau.

Il rencontrera un autre Espagnol, David Ferrer (N.4), qui ne l'a battu qu'une seul fois sur 16 matches sur terre battue, lors de leur première rencontre, en 2004, quand Nadal n'était pas encore l'ogre de l'ocre. Ferrer s'est qualifié après le forfait de l'Allemand Philipp Kohlschreiber, victimes de "vertiges".

Les résultats du jour

8e de finale

Tomas Berdych (TCH/N.6) bat Kevin Anderson (AFS) 7-5 6-2
Novak Djokovic (SER/N.1) bat Alexandr Dolgopolov (UKR) 6-1 6-4
Benoît Paire (FRA) bat Juan Martin Del Potro (ARG/N.7) 6-4, 7-6 (7/3)
Rafael Nadal (ESP/N.5) bat Ernests Gulbis (LAT) 1-6, 7-5, 6-4
David Ferrer (ESP/N.4) bat Philipp Kohlschreiber (GER) (forfait)
Marcel Granollers (ESP) bat Jérémy Chardy (FRA) 6-4, 1-6, 7-5
Jerzy Janowicz (POL) bat Richard Gasquet (FRA/N.9) 3-6, 7-6 (7/2), 6-4
Roger Federer (SUI/N.2) bat Gilles Simon (FRA) 6-1, 6-2