Benoit Paire et Gilles Simon
Benoit Paire serre la main de Gilles Simon | AFP - PETER PARKS

Paire élimine Simon à Shanghaï

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La confrontation 100% française au 1er tour du Masters 1000 de Shanghaï a permis à Benoît Paire de dominer Gilles Simon (N.13) 6-4, 6-3. En 1h10, l'Avignonnais a gagné le droit de défier au 2e tour l'Allemand Florian Mayer.

C'était la quatrième fois que Gilles Simon et Benoît Paire s'affrontaient sur le circuit principal. La troisième fois de la saison. La deuxième sur un Masters 1000. Après avoir perdu à Indian Wells en trois manches cet été, Benoît Paire a pris sa revanche à Shanghaï. Avec autorité. Pour la troisième fois de sa carrière, il a pris le dessus sur son aîné. Sur cette surface rapide, sur court couvert, l'Avignonnais s'est mis à l'abri derrière son service, alignant 12 aces et sauvant trois balles de break. 

En 1h08, Paire a mis à terre la deuxième tête de série du tournoi, quelques minutes après la défaite de Richard Gasquet (N.9). Le Français jouera au prochain tour l'Allemand Floran Mayer (50e mondial), qu'il jouera pour la première fois. Vainqueur à Metz et demi-finaliste à Bangkok lors de ses deux derniers tournois, Simon renoue, malgré lui, avec la défaite précoce, comme au coeur de l'été où il avait enchaîné quatre défaites d'entrée à Wimbledon, Washington, Montreal et Cincinnati.