Naomi Osaka se retire du tournoi de Cincinnati après les tirs sur Jacob Blake, le tournoi en pause

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Auteur·e : AFP
Osaka se retire du tournoi de Cincinnati en soutien à Jacob Blake
Osaka se retire du tournoi de Cincinnati en soutien à Jacob Blake | AL BELLO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

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Demi-finaliste du Masters 1000 de Cincinnati, la Japonaise Naomi Osaka a décidé de se retirer du tournoi après les tirs sur Jacob Blake, un homme afro-américain touché par sept coups de feu dans le dos lors d'une interpellation par un policier dans le Wisconsin. Ce retrait fait suite à l'annulation des matches de playoffs NBA de la nuit après le boycott d'une des équipes, les Milwaukee Bucks, tandis que le tournoi de Cincinnati a décidé de reporter les rencontres prévues dans la nuit de jeudi.

La Japonaise Naomi Osaka, qui devait jouer jeudi une demi-finale du tournoi WTA de Cincinnati (États-Unis), a annoncé mercredi qu'elle se retirait du tableau pour protester contre les tirs de la police sur l'Afro-Américain Jacob Blake. "En tant que femme noire, j'ai l'impression qu'il y a des questions beaucoup plus importantes qui nécessitent une attention immédiate, plutôt que de me regarder jouer au tennis", a déclaré dans un communiqué sur Twitter Naomi Osaka, née de mère japonaise et de père haïtien.

"Je ne m'attends pas à ce que quelque chose de radical se produise si je ne joue pas, mais si je peux engager une discussion dans un sport majoritairement blanc, je considère que c'est un pas dans la bonne direction", a-t-elle ajouté.

Des matches annulés en NBA, MLS et MLB

Naomi Osaka, lauréate de l'US Open 2018 et de l'Open d'Australie 2019, devait affronter la Belge Elise Mertens pour une place en finale dans la bulle de Flushing Meadows où est délocalisé le tournoi, coronavirus oblige, là même où doit débuter l'US Open à partir de lundi. La 10e joueuse mondiale a annoncé sa décision quelques heures après que les basketteurs des Milwaukee Bucks ont boycotté leur match de play-offs contre le Magic d'Orlando.

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Cette initiative a obligé la NBA à reporter deux autres rencontres également prévues mercredi, Houston-Oklahoma City et Los Angeles Lakers-Portland, les joueurs de ces équipes ayant également opté pour un boycott. Un mouvement qui prend une grande ampleur puisque des équipes d'autres ligues sportives ont emboîté le pas des Bucks. En baseball (MLB), trois matches ont été reportés, en football (MLS) tous les matches à l'exception d'un seul ont été également reportés.

Dans la foulée de l'annonce de Naomi Osaka, les organisateurs du tournoi de tennis de Cincinnati ont annoncé mercredi soir que les matches au programme jeudi se joueraient finalement vendredi, souhaitant observer une pause pour protester contre les tirs de la police sur l'Afro-Américain Jacob Blake. "En tant que sport, le tennis prend collectivement une position contre l'inégalité raciale et l'injustice sociale qui une fois de plus ont été mises au premier plan aux Etats-Unis. La Fédération américaine de tennis USTA, les circuits ATP et WTA ont décidé de reconnaître ce moment en interrompant le jeu le jeudi 27 août. Il reprendra le vendredi 28 août", indique le communiqué.

AFP

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