Rafael Nadal
Rafael Nadal | AFP - MIKE STOBE

Nadal sans batailler

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Rafael Nadal n'a pas eu besoin de jouer pour se qualifier en 8e de finale du Masters 1000 d'Indian Wells. L'Espagnol a profité du forfait de l'Argentin Leonardo Mayer, souffrant d'une blessure au dos.

"J'étais prêt à jouer quand j'ai appris la nouvelle, j'avais déjà les  doigts bandés, a expliqué Nadal. Leonardo (Mayer) m'a dit qu'il avait ressenti  une douleur au dos en servant lors de l'échauffement peu avant le match. Comme  il avait eu le même problème à Sao Paulo, il n'a pas voulu prendre de risques." Tête de série N.5, Nadal rencontrera l'Italien Andreas Seppi (N.20) ou le Letton Ernests Gulbis, qui reste sur une série de douze victoires consécutives depuis les qualifications des tournois de Delray Beach, où il s'est imposé, et d'Indian Wells. Le Majorquin de 26 ans dispute en Californie son premier tournoi sur dur  depuis Miami, il y a près d'un an. Vainqueur pour son premier match dans le désert californien de l'Américain Ryan  Harrison (73e mondial), l'enfant de Manacor compte bien démontrer qu'il a retrouvé son meilleur niveau, là où il a gagné deux fois (2007, 2009).

Romain Bonte