Rafael Nadal
Rafael Nadal | JOSEP LAGO / AFP

Nadal face à ses démons

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Assailli par le doute après un mois d'avril peu conforme à ses habitudes, Rafael Nadal aborde sous forte pression dimanche le Masters 1000 de Madrid, sa position de N.1 mondial étant menacée par Novak Djokovic.

Pour la première fois depuis 2004, l'Espagnol n'a remporté cette année  aucun tournoi en avril, le mois où le circuit ATP débarque sur la terre battue  européenne, là où la légende Nadal  s'est bâtie. Huit fois victorieux à Roland-Garros, Monte-Carlo et Barcelone, sept fois à  Rome, Nadal  compile des statistiques faramineuses sur terre battue : 302  victoires pour seulement 23 défaites, et 43 titres gagnés (pour un total de 62). Mais cette année, la machine s'est déréglée. Le Majorquin a été éliminé en  quart à Monte-Carlo par son compatriote David Ferrer, subissant seulement sa  troisième défaite en 53 matches sur le Rocher.

Un autre Espagnol, Nicolas Almagro, lui a fait connaître le même sort en  quart à Barcelone, où il n'avait plus perdu depuis 2003 et restait sur 41  victoires consécutives. Nadal  restait pourtant sur 17 victoires d'affilée sur terre battue face à  Ferrer, qui ne l'avait battu qu'une fois dans sa carrière sur cette surface. Et  il n'avait jamais perdu en dix rencontres (toutes surfaces) contre Almagro. 

Manque de confiance

Le N.1 mondial a déjà maintes fois prouvé sa capacité à rebondir. Mais le  constat est irréfutable : il traverse actuellement une passe très difficile. Le manque de confiance se reflète négativement sur son jeu. Sa défaite en  finale de l'Open d'Australie face au Suisse Stanislas Wawrinka (N.3) en janvier  l'a profondément affecté. Nadal  s'imaginait enlever son 14e titre du Grand Chelem et se rapprocher du  record de Roger Federer (17). Mais une blessure au dos a grippé la mécanique. Ce tournoi de Madrid, l'avant-dernier avant Rome pour préparer  Roland-Garros, prend donc une importance capitale pour Nadal . Il doit renforcer  son capital confiance et éviter de laisser apparaître de nouvelles failles.

Car ses derniers échecs ont relancé Djokovic pour la place de N.1 mondial.  Le Serbe avait presque 4000 points de retard sur lui au sortir de l'Open  d'Australie. Il n'en a aujourd'hui plus que 1800. Une élimination de Nadal  avant les quarts de finale associée à une victoire  finale de Djokovic permettrait à ce dernier de remonter sur le trône, qu'il  avait abandonné à l'Espagnol en octobre 2013. Or, même si Nadal  s'y est imposé deux fois, en 2010 et 2013, Madrid n'est  pas le tournoi sur terre (il se jouait sur dur avant 2009) où il se sent le  plus à l'aise. L'altitude de la capitale madrilène y rend le jeu plus rapide  qu'ailleurs.

L'appétit de Wawrinka aiguisé

Mais Djokovic n'aborde pas non plus ce tournoi dans les meilleures  dispositions. Il reste sur une défaite face à Federer en demi-finale à  Monte-Carlo, où il était apparu grandement diminué par une blessure au poignet  droit. Le Serbe a dû prendre quelques jours de repos après le tournoi monégasque  et pourrait être un peu juste au niveau de sa préparation. Eliminé l'an passé  dès le deuxième tour par le Bulgare Grigor Dimitrov, il lui faudra pourtant  être prêt sans tarder.

Car plusieurs des hommes en forme de ce début de saison (Fabio Fognini,  Alexandr Dolgopolov, Ernests Gulbis) traînent dans sa partie de tableau et son  premier match, probablement contre le Croate Marin Cilic, pourrait ne pas être  une partie de plaisir. Les difficultés de Nadal  et l'incertitude concernant la forme de Djokovic  devraient aiguiser l'appétit de Wawrinka, finaliste l'an passé et vainqueur à  Monte-Carlo. Federer, victorieux à Madrid en 2006, 2009 et 2012, et les jeunes Kei  Nishikori, récent vainqueur à Barcelone, et Grigor Dimitrov seront aussi à  surveiller de près. Dans le tableau féminin, la N.1 mondiale Serena Williams, double tenante du  titre, sera difficile à déboulonner. L'Américaine sera déterminée à se racheter  après son élimination surprise au premier tour à Charleston (Etats-Unis), début  avril.

AFP

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