Tomas Berdych
Tomas Berdych | ANDREJ ISAKOVIC / AFP

Nadal en roue libre, Berdych dans le dur

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Rafael Nadal a conforme son retour en forme et en confiance en se qualifiant jeudi pour les quarts de finale du Masters 1000 de Madrid en dominant le le Finlandais Jarkko Nieminen 6-1, 6-4. En quarts de finale, la tête de série N.1 retrouvera le Tchèque Tomas Berdych , N.6 mondial, qui a dû sérieusement s'employer pour renverser le talentueux Bulgare Grigor Dimitrov, tête de série N.12 et 14e mondial, en trois sets 3-6, 6-3, 6-2 Qualification également du Japonais Kei Nishikori (N.10) aux dépens du Canadien Milos Raonic (N.8) au terme d'un match accroché 7-6, 7-6.

Sur la terre battue de la Caja Magica, Nadal  a retrouvé les fondamentaux de  son jeu - mobilité, puissance, précision - pour écarter Nieminen, 57e mondial, qui a à peine fait illusion dans le deuixème set. Plongé dans le doute après deux éliminations précoces à Monte-Carlo puis  Barcelone, sur terre battue, sa surface de prédilection, Nadal semble soulagé de retrouver à nouveau le goût de la victoire, devant son public. 

Dans un tableau masculin désormais bien dégagé après les retraits de Novak  Djokovic (N.2 mondial) et Roger Federer (N.4) et l'élimination surprise mardi  de Stanislas Wawrinka (N.3), le Majorquin a la route ouverte pour s'imposer, même si pour cela il devra d'abord sortir Berdych, qui reste un adversaire à prendre au sérieux, malgré son match très moyen face à Dimitrov.

Après un premier set totalement à l'avantage du Bulgare, imprenable sur  son service, Berdych  a refait surface dans la deuxième manche et a profité de  l'effondrement de son adversaire pour breaker deux fois en début de troisième  set.

8e de finale

Tomas Berdych (CZE) bat Grigor Dimitrov (BUL) 3-6, 6-3, 6-2
Kei Nishikori (JPN/N.10) bat Milos Raonic (CAN/N.8) 7-6 (7/5), 7-6 (7/5)
Rafael Nadal (ESP/N.1) bat Jarkko Nieminen (FIN) 6-1, 6-4

Christian Grégoire

Masters 1000