Roger Federer a difficilement vaincu Radu Albot au deuxième tour de Miami.
Roger Federer a difficilement vaincu Radu Albot au deuxième tour de Miami. | AFP

Miami : Federer se complique la vie, Ferrer s'offre Zverev

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Le Suisse Roger Federer, 5e mondial, a souffert au deuxième tour face au Moldave Radu Albot, avant de s'imposer 4-6, 7-5, 6-3 pour son entrée en lice dans le Masters 1000 de Miami, samedi. Débuts également réussis pour le futur retraité David Ferrer, qui s'est offert Alexander Zverev, 3e mondial, en trois sets.

Ce n'était pas le Roger Federer flamboyant, loin de là, mais il a su éviter la sortie de route prématurée. Battu en finale du Masters 1000 d'Indian Wells dimanche dernier par l'Autrichen Dominic Thiem, le Suisse avait bien mal entamé son match suivant, en perdant d'entrée son service - et le set - face à Radu Albot, qu'il affrontait pour la première fois. 

Loin de son meilleur niveau et multipliant les fautes directes, notamment en retours de service, il a eu besoin d'une bonne heure pour prendre la mesure de son adversaire. "Je ne m'étais jamais entraîné avec lui, je ne l'avais jamais vu jouer en 'vrai" (...) je dois avouer qu'il a été très, très bien joué et qu'il m'a impressionné", a insisté Federer.

Il s'est imposé sur sa première balle de match après deux heures et huit minutes de jeu. "J'ai mal joué les points importants, car j'étais indécis sur la stratégie à suivre, comme cela arrive parfois sur un premier match d'un tournoi", a expliqué Federer. "L'important, c'est d'arriver à gagner ce match, il y a des matches dans une saison où on cherche juste à trouver des solutions et où s'en sort pour mieux jouer au prochain tour", a poursuivi le joueur aux vingt titres du Grand Chelem.

Son adversaire au 3e tour sera le Serbe Filip Krajinovic, 103e mondial et vainqueur plus tôt du Suisse Stan Wawrinka (37e) 5-7, 6-2, 7-6 (7/5).

Ferrer s'offre un cadeau d'adieu 

Si la victoire de Federer, aussi poussive soit-elle, n'a en réalité rien d'un exploit, celle de David Ferrer, 36 ans et futur retraité en mai, face à Alexander Zverev en est un. L'Espagnol s'est imposé en trois sets 2-6, 7-5, 6-3 après deux heures et 23 minutes de jeu.

Le finaliste de Roland-Garros 2013, 155e mondial et bénéficiaire d'une invitation pour entrer dans le tableau principal à Miami, a pris sa revanche sur Zverev qui l'avait sèchement battu fin février à Acapulco en 8e de finale. Il sera opposé au 3e tour au grand espoir du tennis américain Frances Tiafoe, 34e mondial à 21 ans.

Ferrer, grand spécialiste de la terre battue, a annoncé que le Masters 1000 de Miami début mai serait son dernier tournoi. Il n'avait plus battu un joueur du top 3 mondial depuis 2014. Le vétéran est l'un des quatre joueurs en activité avec Rafael Nadal, Novak Djokovic et Roger Federer à avoir dépassé le chiffre des 700 matches gagnés (731).

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