Novak Djokovic

Masters 1000 Paris : Djokovic évite le piège Cilic et file en demi-finale

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C'était mal engagé mais finalement ça passe pour Novak Djokovic. Le Serbe, tête de série numéro 2 au Masters 1000 de Paris, a réussi à inverser la tendance face à Marin Cilic, tête de série numéro 5. Le Croate avait remporté la première manche 6-4, mais la suite du combat a tourné à l'avantage du Djoker. Au terme de 2h10 de lutte, il remporte la rencontre en trois manches : 4-6, 6-2, 6-3. Djokovic retrouvera soit Roger Federer, soit Kei Nishikori en demi-finale.

Vendredi, Novak Djokovic a enchaîné une 21e victoire consécutive sur le circuit. Il n'a plus perdu depuis le Masters 1000 de Toronto début août, où l'avait stoppé en huitièmes de finale le jeune Grec Stefanos Tsitsipas. Le temps du premier set, Djokovic a été malmené par les frappes profondes, puissantes et précises de Marin Cilic, particulièrement percutant au retour. Mais une baisse de régime du grand Croate, futur adversaire des Bleus en finale de la Coupe Davis dans trois semaines à Lille (23-25 novembre), au service comme dans le jeu, a permis au Serbe d'égaliser à une manche partout.

De nouveau plus incisif au retour, Cilic a pris l'avantage le premier en début de set décisif (2-1, service à suivre), provoquant l'énervement de son prestigieux adversaire. Mais "Djoko" a trouvé les ressources pour recoller immédiatement, puis pour sauver une ultime balle de break à 3-3, avant d'empocher les trois derniers jeux de la rencontre. Djokovic, en pleine renaissance depuis le début de l'été après deux ans de vicissitudes, entre coude opéré en février et tête en vrac, motivation et confiance envolées, connaît une réussite sensationnelle depuis quatre mois : il s'est imposé coup sur coup à Wimbledon et à l'US Open, ainsi qu'à Cincinnati et Shanghaï. Pour la première fois depuis octobre 2016, le Serbe se réinstallera sur le trône du tennis mondial lundi, au bénéfice du forfait de Rafael Nadal avant son premier match à Bercy.
 

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