Del Portro
Del Portro au masters 1000 de Paris | MIGUEL MEDINA / AFP

Del Potro reste dans la course, Verdasco renait face à Thiem

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L'Argentin Juan Martin Del Potro s'est maintenu dans la course au Masters en se qualifiant jeudi pour les quarts de finale du tournoi de Paris-Bercy aux dépens du Néerlandais Robin Haase en deux sets 7-5, 6-4. L'Espagnol Fernando Verdasco s'est lui offert l'Autrichien Dominic Thiem (6e mondial) en deux sets (6-4, 6-4).

Le Sud-Américain dépassera l'Espagnol Pablo Carreño, pour le moment en position de huitième et dernier qualifié pour Londres (12-19 novembre), s'il gagne un match de plus à Paris (contre le Bulgare Grigor Dimitrov ou l'Américain John Isner). Le titre lui assurerait un billet. "Que j'y aille ou pas, ce sera bien de toute façon. Soit parce que je participerai de nouveau à cet événement fantastique, soit parce que je retournerai chez moi pour prendre des vacances", a dit Del Potro avec son flegme habituel. En forme ces dernières semaines (1/2 finale à Shanghai, victoire à Stockholm et finale à Bâle), Del Potro, 29 ans, s'est assez facilement débarrassé de Haase (43e mondial), tombeur au tour précédent de l'Allemand Alexander Zverev.

"Je suis très fatigué mais c'est normal. Ca pourrait être le dernier effort de l'année. Il y a seulement cinq ou six semaines, être aussi près de la qualification pour le Masters m'aurait semblé une folie. Il y a de nombreuses années que je n'ai pas eu une série aussi positive", a assuré, dont la carrière a été perturbée par de multiples blessures aux poignets.

Verdasco est éternel

C'est sans doute la surprise de la journée. Fernando Verdasco, 33 ans et 39e mondial, a facilement disposé de l'Autrichien Dominic Thiem, pourtant 6e mondial (6-4, 6-4). Trop inconstant sur l'ensemble du match, Thiem a semblé subir les échanges face un Verdasco toujours aussi difficile à manoeuvrer. L'Espagnol jouera son premier quart de finale de Masters 1000 depuis Madrid en 2012.

AFP

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