Le Français Nicolas Mahut
Nicolas Mahut concentré | AFP - SAEED KHAN

Masters 1000 de Miami : Mahut attend Nadal

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Nicolas Mahut, 55e mondial, s'est qualifié dimanche pour les 8es de finale du Masters 1000 de Miami en battant l'Argentin Guido Pella (158e), 6-4, 6-3. Au prochain tour, Mahut sera opposé à l'Espagnol Rafael Nadal (N.7) ou à l'Allemand Philipp Kohlschreiber (N.31).

"C'était vraiment pas facile avec le vent qui tourbillonne, mais je suis content de mon match. Ca faisait un moment que je sens que je joue bien", a-t-il expliqué. "Si mon prochain adversaire est Nadal, c'est vraiment le joueur qui m'a inspiré beaucoup dans ma carrière. C'est un des joueurs que j'ai pris le plus en modèle même s'il est plus jeune que moi. C'est un joueur que je respecte énormément", a poursuivi l'Angevin dont le meilleur résultat en Masters 1000, les tournois les plus importants après ceux du Grand Chelem, était un 3e tour à Indian Wells en 2008.

"Finalement des matches contre lui, c'est encore plus simple de les aborder tactiquement. Je dois jouer mon jeu encore plus que d'habitude, si je joue du fond (de court), je n'ai aucune chance", a prévenu Mahut qui, l'an passé, s'était également hissé à Wimbledon en 8e de finale. Mahut, N.1 mondial en double, a également réussi en atteignant les 8es de finale à Miami son meilleur résultat de l'année en simple.

En revanche l'aventure est terminée pour Benoit Paire... Ce dernier a été battu par l'Américain Donald Young (N.51), 7-6 (7/2), 6-4. Paire, qui n'avait pas dépassé le premier tour de ses quatre précédents tournois (Rotterdam, Marseille, Dubaï, Indian Wells). "Je suis dégoûté. Faire un match aussi pourri, ça m'est rarement arrivé. Surtout au 3e tour d'un Masters 1000. Je joue Donald Young, donc c'est quand même un bon tableau et je n'en profite pas", a-t-il regretté. Jérémy Chardy, 77e au classement ATP, s'est aussi incliné au 3e tour face à l'Italien Fabio Fognini, 40e mondial, 3-6, 6-4, 6-4, dimanche.

Simple messieurs (3​e tour)

Nicolas Mahut (FRA) bat Guido Pella (ARG) 6-4, 6-3
Jared Donaldson (USA) bat Milos Raonic (CAN/N.3) forfait
Federico Delbonis (ARG) bat Jan-Lennard Struff (GER) 7-6 (7/5), 6-1
Kei Nishikori (JPN/N.2) bat Fernando Verdasco (ESP/N.25) 7-6 (7/2), 6-7 (5/7), 6-1
Donald Young (USA) bat Benoît Paire (FRA) 7-6 (7/2), 6-4
Fabio Fognini (ITA) bat Jérémy Charddy (FRA) 3-6, 6-4, 6-4

AFP

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