Novak Djkokovic Indian Wells
Novak Djokovic au Masters 1000 d'Indian Wells. | Sean M. Haffey / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Indian Wells : Williams et Djokovic jouent les diesels

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Novak Djokovic et Serena Williams, les deux numéros un mondiaux, ont démarré doucement leur rencontre de dimanche au Masters 1000 d'Indian Wells. La Kazakhe Yulia Putintseva a obligé Williams a joué un jeu décisif dans la première manche avant de s'incliner. Novak Djokovic a lui concédé un set face à l'Américain Bjorn Fratangelo (2-6, 6-1, 6-2). Un set perdu également pour Rafael Nadal face au Luxembourgeois Gilles Muller (6-2, 2-6, 6-4).

La reine du tennis féminin Serena Williams et son pendant masculin Novak Djokovic ont mis du temps à trouver la bonne carburation dimanche à Indian Wells, avant de finalement balayer leur adversaire.
Williams a dû s'employer pour battre la Kazakhe Yulia Putintseva: poussée dans ses derniers retranchements dans le 1er set gagné au jeu décisif (7/2), elle a ensuite puni son adversaire, 56e mondiale, dans la seconde manche, 6-0.

"Le premier set a été un peu compliqué, j'ai ensuite retrouvé mon côté fauve et je me suis mise à rugir", a expliqué la N.1 mondiale. "J'essayais de trouver mon rythme dans le premier set, je voulais éviter de débuter lentement, mais j'ai dû me battre", a-t-elle regretté. En 8e de finale, elle sera opposée à l'Ukrainienne Kateryna Bondarenko (N.70) qu'elle a battue à deux reprises en deux confrontations.

Williams est la grande favorite d'un tournoi qu'elle a déjà remporté deux fois (1999, 2001) et qu'elle boycottait jusqu'à l'an dernier, où elle avait atteint le dernier carré, avant de renoncer sur blessure, pour y avoir été victime d'insultes racistes de la part de spectateurs en 2001. Alors que plusieurs prétendantes au titre ont mordu la poussière samedi, comme l'Allemande Angelique Kerber et l'Espanole Garbine Muguruza, la logique a été respectée dimanche.

Nadal accroché

La Polonaise Agnieszka Radwanska a ainsi surclassé la Roumaine Monica Niculescu (6-2, 6-1) et la Tchèque Petra Kvitova est venue à bout de la Suédoise Johanna Larsson (6-3, 4-6, 7-5). Dans le tableau masculin, Djokovic a perdu un set pour son entrée en lice face à l'Américain Bjorn Fratangelo, avant de s'imposer 2-6, 6-1, 6-2. Le double tenant du titre et N.1 mondial a eu du mal à face au jeu atypique de Fratangelo, issu des qualifications.

"Ce n'était pas globalement un grand match de ma part, mais il faut l'accepter, cela reste une victoire, j'espère que le prochain match sera meilleur", a souligné le Serbe. "Les conditions étaient difficiles avec le vent, j'ai eu du mal à m'adapter", a concédé "Djoko" qui peut devenir, en l'absence notamment de Roger Federer, le premier à remporter le tournoi californien cinq fois.

Son prochain adversaire sera l'Allemand Philipp Kohlschreiber (N.30), facile vainqueur de l'Américain Denis Kudla (6-0, 6-1). Ancien vainqueur de l'épreuve et ancien N.1 mondial, Rafael Nadal, gêné par les rafales de vent, a lui aussi connu un petite alerte face au Luxembourgeois Gilles Muller 6-2, 2-6, 6-4. Le Japonais Kei Nishikori, en revanche, a facilement obtenu son billet pour le 3e tour face au Kazakh Mikhail Kukushkin (6-3, 6-3) et espère dépasser enfin cette année le stade des 8e de finale à Indian Wells.

AFP

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