Roger Federer, Stéphane Robert, Indian Wells
Les deux joueurs Roger Federer et Stéphane Robert | AFP - CLIVE BRUNSKILL

Indian Wells : Roger Federer expédie Stéphane Robert, Novak Djokovic s'est employé

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Au lendemain de l'élimination d'Andy Murray, les "cadors" du circuit ne se sont pas fait surprendre. Roger Federer a administré une petite fessée au Français Stéphane Robert dans le duel des "papys" en s'imposant 6-2, 6-1. Novak Djokovic, lui, a dû s'employer pour venir à bout du Britannique Kyle Edmund. Le Serbe s'est imposé en deux sets accrochés 6-4, 4-6 (7/5). Un peu plus tôt dans la journée, Rafael Nadal s'était qualifié pour le 3e tour, tout comme Grigor Dimitrov. La seule surprise est l'élimination de Marin Cilic par l'Américain Taylor Fritz en trois manches, 4-6, 7-5, 6-4.

Roger Federer et Novak Djokovic ont vécu les désagréments d'une élimination surprise précoce début 2017. Le Suisse à Dubaï la semaine dernière, le Serbe à Melbourne au mois de janvier. Après l'élimination de Murray à Indian Wells, ils étaient à nouveau prévenu. Le vent du boulet peut souffler n'importe où, même aux Etats-Unis. Mais, le Suisse et le Serbe ont évité le piège. Federer plus tranquillement que Djokovic d'ailleurs. Il ne lui a fallu que 51 minutes pour balayer le Français Stéphane Robert, 6-2, 6-1.

Au prochain tour, il affrontera l'Américain Steve Johnson. Novak Djokovic, lui, été accroché par le Britannique Kyle Edmund (N.46), mais le triple tenant du titre s'est imposé en deux sets 6-4, 7-6 (7/5). "Premier match, premier gros test, cela s'est joué à peu de choses dans ce deuxième set où il a mieux joué que moi", a admis le Serbe. Au prochain tour, il va retrouver l'Argentin Juan Martin Del Potro qui a battu son compatriote Federico Del Bonis 7-6 (7/5), 6-3. Cette confrontation sera le troisième volet de la série Djoko-DelPo entamée à Rio lors des derniers JO.

Herbert battu par Verdasco, Cilic out

Pierre-Hugues Herbert n'a rien pu faire face à l'Espagnol Fernando Verdasco, 29e joueur mondial. Le Français a été battu en deux manches, 7-6 (7/5), 6-1, mais reste en lice avec son compatriote Nicolas Mahut dans le tournoi de double, dont ils sont les tenants du titre. A tour suivant, Verdasco croisera la route d'un autre Espagnol, Rafael Nadal pour un duel de gauchers qui a toujours tenu ses promesses par le passé. La seule surprise de la nuit est venue de l'élimination de Marin Cilic. Le Croate, numéro 7 mondial, a été éliminé par le grand espoir américain Taylor Fritz, 136e mondial, 4-6, 7-5, 6-4. C'est sa première victoire sur un Top 10. Il affrontera le Tunisien Malek Jaziri au prochain tour.

Les résultats de la nuit

Taylor Fritz (USA) bat Marin Cilic (CRO/N.6) 4-6, 7-5, 6-4
Malek Jaziri (TUN) bat Marcel Granollers (ESP/N.32) 7-5, 6-3
Jack Sock (USA/N.17) bat Henri Laaksonen (SUI) 6-3, 0-6, 6-4
Grigor Dimitrov (BUL/N.12) bat Mikhail Youzhny (RUS) 6-4, 6-0
Lucas Pouille (FRA/N.14) bat Jan-Lennard Struff (GER) 6-3, 6-2
Donald Young (USA) bat Sam Querrey (USA/N.23) 6-3, 3-6, 6-3
Gilles Muller (LUX/N.25) bat Jirí Vesely (CZE) 7-6 (7/1), 6-1
Kei Nishikori (JPN/N.4) bat Daniel Evans (GBR) 6-3, 6-4
Rafael Nadal (ESP/N.5) bat Guido Pella (ARG) 6-3, 6-2
Fernando Verdasco (ESP/N.26) bat Pierre-Hugues Herbert (FRA) 7-6 (7/5), 6-1
Steve Johnson (USA/N.24) bat Kevin Anderson (RSA) 6-4, 3-6, 7-6 (7/4)
Roger Federer (SUI/N.9) bat Stéphane Robert (FRA) 6-2, 6-1
Nick Kyrgios (AUS/N.15) bat Horacio Zeballos (ARG) 6-3, 6-4
Alexander Zverev (GER/N.18) bat Facundo Bagnis (ARG) 7-6 (12/10), 6-3
Juan Martín Del Potro (ARG/N.31) bat Federico Del Bonis (ARG) 7-6 (7/5), 6-3
Novak Djokovic (SRB/N.2) bat Kyle Edmund (GBR) 6-4, 7-6 (7/5)

Benoit Jourdain @BenJourd1

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