Juan Martin Del Potro
Juan Martin Del Potro a atteint la finale d'Indian Wells en 2013, défait par Rafael Nadal | MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Indian Wells: retour gagnant pour Del Potro

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Un an après son dernier match en Masters 1000 (à Miami), Juan Martin Del Potro a fait son retour sur le deuxième échelon du tennis mondial en remportant son match du premier tour à Indian Wells sur Tim Smyczek (6-4, 6-0). La "Poutre de Tandil', sujet à des blessures à répétition, n'avait disputé qu'un Masters 1000 en 2015 et aucun en 2014. Dans les autres rencontres, Nicolas Mahut a passé le premier tour fatal en revanche à son compatriote Lucas Pouille.

Il n'y avait qu"à voir l'ovation reçue par Juan Martin Del Potro sur le magnifique court central d'Indian Wells pour comprendre que le retour de l'Argentin à ce niveau de compétition ravit tous les fans. Ancien vainqueur de l'US Open (2009), Del Potro n'a plus connu une saison complète depuis 2013, quand il avait atteint la finale à Miami (défait par Nadal) et à Shanghai (défait par Djokovic) tout en accédant au dernier carré de Wimbledon (là aussi battu par le Serbe). Face à l'Américain Tim Smyczek, le 420e joueur mondial (!) a mis un set pour se régler (6-4) avant de dérouler son jeu puissant et précis des deux côtés (6-0). Au prochain tour, Del Potro sera opposé au numéro 7 mondial, Tomas Berdych qu'il a battu quatre fois en six confrontations.

Mahut passe, Pouille s'arrête​

Côté tricolore, Nicolas Mahut a dominé l'Argentin Renzo Olivo, issu des qualifications, 6-2, 6-4 et sera opposé au 2e tour à un autre Français, Richard Gasquet. Mahut (N.44 mondial) et Gasquet (N.10) s'affronteront pour la quatrième fois, les trois précédents duels ayant été remportés par le Biterrois. De son côté, Lucas Pouille a subi la loi du Croate Borna Coric, présenté à 19 ans comme un potentiel futur N.1 mondial (6-2, 7-5).

Les résultats de la journée

Nicolas Mahut (FRA) bat Renzo Olivo (ARG) 6-2, 6-4
Robin Haase (NED) bat Diego Schwartzman (ARG) 6-3, 6-4
Leonardo Mayer (ARG) bat Samuel Groth (AUS) 6-4, 6-3
Ryan Harrison (USA) bat Dusan Lajovic (SRB) 6-3, 7-6 (7/3)
Francis Tiafoe (USA) bat Taylor Fritz (USA) 6-3, 2-6, 6-3
Guido Pella (ARG) bat Kyle Edmund (GBR) 6-7 (3/7), 6-4, 7-5
Andrey Kuznetsov (RUS) bat Marco Trungelliti (ARG) 6-4, 6-4
Illya Marchenko (UKR) bat Dmitry Tursunov (RUS) 7-5, 7-6 (8/6)
Juan Martin Del Potro (ARG) bat Tim Smyczek (USA) 6-4, 6-0
Borna Coric (CRO) bat Lucas Pouille (FRA) 6-2, 7-5
Rajeev Ram (USA) bat Noah Rubin (USA) 7-6 (7/3), 7-6 (7/2)
Inigo Cervantes (ESP) bat Nicolas Almagro (ESP) 5-7, 6-3, 6-4
Pablo Carreno (ESP) bat Evgeny Donskoy (RUS) 6-3, 6-4
Albert Ramos (ESP) bat Chung Hyeon(KOR) 2-6, 6-0, 6-3
Federico Delbonis (ARG) bat Santiago Giraldo (COL) 6-3, 7-6 (7/5)
Marcel Granollers (ESP) bat Damir Dzumhur (BIH) 6-1, 6-0

Christophe Gaudot @ChrisGaudot

Masters 1000