Benoît Paire, Indian Wells, tennis
Le joueur français Benoît Paire | AFP - HARRY HOW

Indian Wells : Paire dans l'impasse, Robert attend Federer

Publié le , modifié le

Blessé à un pied et touché au moral, Benoît Paire a chuté dès son entrée en lice dans le Masters 1000 d'Indian Wells vendredi face à l'Américain Taylor Fritz. Nicolas Mahut a subi le même sort face à Malek Jaziri. En revanche, ça passe pour Stéphane Robert et Pierre-Hugues Herbert.

Comme à Rotterdam, Marseille et Dubaï, Paire n'a disputé qu'un match dans la tournoi californien avant de devoir faire ses bagages: 40e mondial, il n'a pas réussi à inquiéter l'Américain Taylor Fritz, 136e au classement ATP (6-3, 6-2). "J'ai mal au pied depuis Rotterdam (...) Ca allait un petit peu mieux mais dès que je fais des matches, c'est plus dur", a expliqué le Français, exclu des JO-2016 pour avoir "bafoué les règles" de l'équipe de France."J'aimerais bien m'arrêter et faire des soins mais le problème avec une talonnade, c'est qu'il n'y a pas de soins à faire, à part mettre de la glace", a-t-il rappelé.

Si Indian Wells ne lui a jamais particulièrement souri - en quatre participations, il n'a gagné que deux matches -, cette défaite reste difficile à accepter pour l'Avignonnais et pourrait l'inciter à faire l'impasse sur le Masters 1000 de Miami (22 mars-02 avril) pour se soigner, avant le début de la saison sur terre battue. "C'est frustrant, c'est des Masters 1000, des tournois où j'ai envie de bien jouer. Là, je vais voir si je joue Miami ou pas. Je ne sais pas. Si c'est pour faire un aller-retour et me refaire mal sur une glissade, c'est pas la peine, je reste à la maison", a-t-il prévenu.

Robert va défier Federer

Nicolas Mahut (N.54) a lui aussi quitté le premier Masters 1000 de l'année dès son entrée en lice, battu par le Tunisien Malek Jaziri (N.53) 6-3, 6-2, tout comme Julien Benneteau (N.117), passé par les qualifications, qui a chuté face à l'Argentin Facundo Bagnis (N.83) 5-7, 6-4, 6-2. En revanche, Pierre-Hugues Herbert et Stéphane Robert ont franchi le premier tour et gagné le droit d'affronter deux cadors.

Herbert, 74e mondial, est venu à bout du Brésilien Thomaz Bellucci 7-6 (7/5), 6-7 (1/7), 6-3 et défiera au 2e tour l'Espagnol Fernando Verdasco (N.29), finaliste la semaine dernière à Dubaï. Robert, 36 ans et 81e à l'ATP, aura une tâche encore plus compliquée après son succès face à l'Israélien Dudi Sela (6-4, 6-4) : il va défier pour la première fois l'ancien N.1 mondial Roger Federer (N.10) qui a remporté en janvier l'Open d'Australie, son 18e titre du Grand Chelem. Ca samedi, les cadors entrent en lice à l'image de Novak Djokovic qui affrontera le Britannique Kyle Edmund.

Les résultats de la nuit :

Taylor Fritz (USA) bat Benoît Paire (FRA) 6-3, 6-2
Malek Jaziri (TUN) bat Nicolas Mahut (FRA) 6-3, 6-2
Henri Laaksonen (SUI) bat Borna Coric (CRO) 3-6, 6-4, 6-2
Mikhail Youzhny (RUS) bat Daniil Medvedev (RUS) 6-4, 6-4
Jan-Lennard Struff (GER) bat Santiago Giraldo (COL) 6-3, 6-4
Donald Young (USA) bat Stefan Kozlov (USA) 7-5, 7-6 (7/5)
Jiri Vesely (CZE) bat Renzo Olivo (ARG) 6-4, 2-6, 6-1
Daniel Evans (GBR) bat Dustin Brown (GER) 6-1, 6-1
Guido Pella (ARG) bat Guillermo Garcia-Lopez (ESP) 4-6, 7-5, 6-2
Pierre-Hugues Herbert (FRA) bat Thomaz Bellucci (BRA) 7-6 (7/5), 6-7 (1/7), 6-3
Kevin Anderson (RSA) bat Federico Gaio (ITA) 6-1, 6-4
Stéphane Robert (FRA) bat Dudi Sela (ISR) 6-4, 6-4
Horacia Zeballos (ARG) bat Marius Copil (ROM) 6-7 (5/7), 7-6 (7/2), 6-4
Facundo Bagnis (ARG) bat Julien Benneteau (FRA) 5-7, 6-4, 6-2
Federico Delbonis (ARG) bat Andrey Kuznetsov (RUS) 6-3, 6-4
Kyle Edmund (GBR) bat Gastao Elias (POR) 6-1, 6-3

francetv sport @francetvsport

Masters 1000