Roger Federer coup droit Indian Wells
Roger Federer | MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Indian Wells : Nadal va retrouver Federer pour la 36e fois

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Ce n'est pas pour une finale comme en janvier à l'Open d'Australie mais Rafael Nadal et Roger Federer vont remettre ça une 36e fois. Un nouveau duel dès les 8e de finale du Masters 1000 d'Indian Wells. Une incongruité vu leur palmarès mais qui résulte de leur classement élevé à l'ATP (6e pour Nadal et 10e pour Federer). Leur route a été courte avant ce choc. Mardi, Nadal s'est défait de Fernando Verdasco (6-3, 7-5) et Roger Federer de Steve Johnson (7-6, 7-6). Pendant ce temps, Novak Djokovic retrouve lui des couleurs. Le Serbe a dominé l'Argentin Juan Martin Del Potro 7-5, 4-6, 6-1. Chez les Français, il ne reste déjà plus que Gaël Monfils après la défaite de Lucas Pouille face à Donald Young (6-4, 1-6, 6-3).

36 quai des orfèvres. Ce n'est pas à Paris mais sur le court central d'Indian Wells que les deux géants Roger Federer et Rafael Nadal ont rendez-vous. Une 36e confrontation, la deuxième de l'année après la finale de l'Open d'Australie où Federer avait remporté (6-4, 3-6, 6-1, 3-6, 6-3) le 18e titre du Grand Chelem de sa carrière. Rien de vraiment nouveau sauf que c'est à un stade inhabituel pour les deux hommes. A l'exception de leur toute première confrontation en avril 2004 au 3e tour du tournoi de Miami, ces anciens N.1 mondiaux se sont en effet toujours affrontés en quarts de finale, demi-finales ou finale.

"Génial pour le tennis"

"Génial pour le tennis"

"C'est génial pour le tennis qu'on s'affronte à nouveau, a indiqué Federer. Mais les conditions seront très différentes qu'en Australie, ne serait-ce que parce qu'on joue la journée". Nadal est lui aussi ravi, notamment parce qu'il a montré de belles choses contre son compatriote Verdasco. "Je suis content de mon niveau de jeu, c'était bien mieux que lors de mon premier match", a insisté Nadal qui mène par 23 victoires à 12 au bilan de ses confrontations avec Federer.

Enfin du bon Djokovic

Novak Djokovic aura lui un tableau moins prestigieux mais pas dégagé pour autant. Après avoir obtenu la tête du coriace Juan Martin Del Potro(N.35) 7-5, 4-6, 6-1 en réalisant "(son) meilleur match de la saison", le N.2 mondial retrouvera l'imprévisible Australien Nick Kyrgios (N.16) qui l'a battu début mars en quarts de finale du tournoi d'Acapulco. "Il y a toujours beaucoup d'enjeu quand on affronte un joueur de la trempe de Delpo. Il sait comment jouer dans les grandes occasions et c'était très important pour moi d'être sur mes gardes", a analysé le triple tenant du titre.

Simple messieurs (3e tour)

Malek Jaziri (TUN) bat Taylor Fritz (USA) 6-4, 3-6, 6-3
Jack Sock (USA/N.17) bat Grigor Dimitrov (BUL/N.12) 3-6, 6-3, 7-6 (9/7)
Donald Young (USA) bat Lucas Pouille (FRA/N.14) 6-4, 1-6, 6-3
Kei Nishikori (JPN/N.4) bat Gilles Muller (LUX/N.25) 6-2, 6-2
Rafael Nadal (ESP/N.5) bat Fernando Verdasco (ESP/N.26) 6-3, 7-5
Roger Federer (SUI/N.9) bat Steve Johnson (USA/N.24) 7-6 (7/3), 7-6 (7/4)
Nick Kyrgios (AUS/N.15) bat Alexander Zverev (GER/N.18) 6-3, 6-4
Novak Djokovic (SRB) bat Juan Martín Del Potro (ARG) 7-5, 4-6, 6-1

Xavier Richard @littletwitman

Masters 1000