Kristina Mladenovic
La joueuse française Kristina Mladenovic | AFP - GREG WOOD

Indian Wells : Mladenovic éliminée d'entrée

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La Française Kristina Mladenovic a été battue dès son entrée en lice à Indian Wells par l'Allemande Mona Barthel. La jeune joueuse de 21 ans, 63e mondiale, a été sortie après un long combat de trois sets 6-3, 5-7, 6-4. Après son quart de finale à Monterrey la semaine dernière, c'est un coup d'arrêt pour la Tricolore. Les favorites n'ont pas encore débuté leur tournoi mais Serena Williams, la numéro 1 mondiale, connait son adversaire. L'Américaine affrontera la Roumaine Monica Niculescu.

La hiérarchie a été respectée entre Kristina Mladenovic et Mona Barthel. L'Allemande, 41e joueuse mondiale, a eu raison de la Française. En trois participations, cette dernière n'a jamais fait mieux qu'un deuxième tour (en 2014) à Indian Wells. Ca ne sera pas encore pour cette année. Barthel affrontera la 11e joueuse mondiale, la Tchèque Lucie Safarova. La plupart des têtes de série connaissent désormais leur adversaire. Ainsi, Serena Williams, la numéro 1 mondiale qui n'a plus joué ici depuis 2011 affrontera la Roumaine Monica Niculescu, 68e au classement WTA.

Inconnu

Niculescu a décroché mercredi son billet pour le 2e tour en dominant la  Serbe Aleksandra Krunic 6-2, 6-1. "Je ne sais pas à quoi m'attendre, car je ne l'ai jamais affrontée", a reconnu la Roumaine de 27 ans qui a remporté deux titres WTA dans sa carrière. "Je sais que Serena est très puissante et que je vais devoir courir beaucoup, mais l'important est que je développe mon propre jeu", a-t-elle espéré. Williams est l'attraction de l'édition 2015 d'Indian Wells, un tournoi qu'elle boycottait depuis 2001 pour y avoir, selon elle, été victime du racisme  des spectateurs qui l'avait conspuée après sa victoire en finale. Williams qui a remporté l'Open d'Australie en janvier, son 19e titre en Grand Chelem, avait remporté également l'édition 1999 du tournoi californien, son premier titre sur le circuit WTA à 17 ans.

Benoit Jourdain @BenJourd1

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