Richard Gasquet et Tomas Berdych
Le duel entre Richard Gasquet et Tomas Berdych | AFP - GETTY IMAGES

Gasquet se défait de Chardy pour retrouver Berdych à Shanghaï

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Une semaine après avoir été éliminé d'entrée à Pékin par Rafael Nadal, Richard Gasquet a renoué avec la victoire lors du 1er tour du Masters 1000 de Shanghaï. Opposé à son compatriote Jérémy Chardy, le Biterrois s'est imposé 7-6 (9/7), 6-2. Il jouera au 2e tour le Tchèque Tomas Berdych, pour des retrouvailles après la demi-finale de la Coupe Davis.

C'est sans doute l'un des moments les plus forts de sa carrière. En battant Tomas Berdych dans le premier match de la demi-finale de la Coupe Davis à Roland-Garros mi-septembre, Richard Gasquet avait réalisé un petit exploit, et vécu une émotion intense. A genoux sur le terrain, il avait savouré. Ce souvenir pourrait lui servir au moment de retrouver le Tchèque, lors du 2e tour du Masters 1000 de Shanghaï. Ce n'est ni la même surface, ni les mêmes conditions, mais le Français est désormais fort de six victoires en neuf rencontres contre ce redoutable adversaire, qui ne l'a battu qu'une fois lors de leurs cinq derniers affrontements.

Pour disputer ce choc, le 22e mondial a franchi un bel obstacle, en la personne de Jérémy Chardy. Ce n'était que le deuxième match entre les deux hommes sur le circuit. La première fois, c'était à Sydney en 2009, et Gasquet l'avait emporté 6-2, 7-6 (7/4). Les deux hommes ont pratiquement fait un "copier-coller" de leur premier duel. En 1h28, le 32e mondial a subi son deuxième revers, sur le score de 7-6 (9/7), 6-2. Maltraité par les retours de son adversaire notamment sur deuxièmes balles, le Palois n'a marqué que 43% de ses points sur deuxièmes balles, contre 72 à Gasquet.

Cilic pilonné par Karlovic

La principale victime du jour est Marin Cilic, tête de série N.9. Récent  vainqueur de l'US.Open, le Croate a chuté d'entrée face à son compatriote, le géant Ivo Karlovic, vainqueur en trois sets 7-5, 2-6, 7-6. Karlovic, 31e mondial, s'est une nouvelle fois appuyé sur la puissance de ses balles de service, qu'il propulse du haut de ses 2,11 m; il a réussi 20 aces contre neuf seulement à Cilic. Cette élimination précoce est en tout cas un mauvais coup pour Cilic dans  la perspective du Masters. Sa sixième place à la Race, le classement sur l'année en cours dont les huit premiers sont qualifiés pour le tournoi des "maîtres", est en effet sérieusement menacée.

Dans le domaine des aces, l'Américain John Isner, un autre géant du circuit (2,08 m), a fait mieux que Karlovic, en réussissant 22 lors de sa victoire sur  l'Espagnol Pablo Andujar 7-6 (7/5), 1-6, 6-3.

Résultats

Kevin Anderson (RSA/N.16) bat James Ward (GBR) 3-6, 6-3, 6-2
Lu Yen-Hsun (TPE) bat Marcel Granollers (ESP) 6-3, 6-7 (5/7), 6-2
Ivo Karlovic (CRO) bat Marin Cilic (CRO/N.9) 7-5, 2-6, 7-6 (7/2)
Malek Jaziri (TUN) bat Donald Young (USA) 7-5, 6-4
Juan Monaco (ARG) bat Joao Sousa (POR) 6-2, 7-6 (7/4)
John Isner (USA/N.13) bat Pablo Andujar (ESP) 7-6 (7/5), 1-6, 6-3
Richard Gasquet (FRA) bat Jérémy Chardy (FRA) 7-6 (9/7), 6-2
Grigor Dimitrov (BUL/N.10) bat Denis Istomin (UZB) 6-3, 6-3
Jack Sock (USA) bat Bernard Tomic (AUS) 7-6 (7/4), 6-7 (4/7), 6-4

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze

Masters 1000