L'Espagnol Rafaël Nadal
L'Espagnol Rafaël Nadal a eu raison du Letton Ernest Gulbis à Indian Wells | AFP - Frederic J. Brown

Federer retrouve Nadal sur son chemin

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Rafael Nadal et Roger Federer vont s'affronter jeudi en quart de finale du Masters 1000 d'Indian Wells après la qualification mercredi de l'Espagnol aux dépens du Letton Ernests Gulbis, issu des qualifications, 4-6, 6-4, 7-5 en 2h33.

Fin de série pour Gulbis

Nadal, qui avait profité du forfait sur blessure de l'Argentin Leonardo Mayer au tour précédent, a mis fin à une série de treize victoires de rang  depuis les qualifications du tournoi de Delray Beach (Floride) de la part de Gulbis, 67e mondial, vainqueur de quatre joueurs du Top 25 dans cette période. Le Majorquin dispute en Californie son premier tournoi sur dur depuis près d'un an (Miami 2012), à cause d'une blessure au genou gauche qui l'a tenu éloigné des courts de juillet (élimination au 2e tour à Wimbledon) à février,  où il a repris par trois tournois sur terre battue (2 titres, 1 finale).

Federer vient à bout de Wawrinka

Federer s'était quant à lui qualifié quelques heures plus tôt en battant difficilement son compatriote Stanislas Wawrinka 6-3, 6-7 (4/7), 7-5 en 2h20. Le Suisse de 31 ans, en quête de son premier trophée ATP depuis août 2012 (Cincinnati) et d'un cinquième titre à Indian Wells (2004-2006, 2012), a vécu  face à Wawrinka son premier vrai test après deux premiers tours faciles. "C'était serré, j'aurais dû finir dans le deuxième set mais il a bien joué pour se maintenir dans le match, a dit Federer. Je ne sais pas trop comment je  m'en sors, peut-être l'expérience ou peut-être un peu plus de calme à certains  moments. Je crois que j'ai eu un peu de chance de m'en sortir à la fin."

29e rencontre entre Federer et Nadal

Il s'agira de la 29e rencontre entre Nadal et Federer et la première depuis un an et leur demi-finale à Indian Wells, remportée par le Suisse. La balance de leurs affrontements, qui ont débuté en 2004, penche nettement  en faveur de l'Espagnol, avec 18 victoires. Sur dur, Federer dispose toutefois d'un avantage de 6 victoires à 5 mais  sur dur et en extérieur, comme à Indian Wells, l'avantage va à Nadal (5 à 1).

Enfin, l'Ecossais Andy Murray  s'est également qualifié pour les quarts de finale en battant l'Argentin Carlos Berlocq, 85e mondial, 7-6 (7/4), 6-4. Le N.3 mondial, qui joue dans le désert californien son premier tournoi  depuis l'Open d'Australie, dont il avait atteint la finale contre Novak  Djokovic, rencontrera vendredi l'Argentin Juan Del Potro (N.7), tombeur en deux sets, 6-1, 6-2, de l'Allemand Tommy Haas (N.19) pour une place en demi-finale.

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Gilles Gaillard