Novak Djokovic
Le Serbe Novak Djokovic sur la terre-battue de Monte Carlo | REUTERS - ERIC GAILLARD

Djokovic rejoint Nadal en finale

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Comme en 2012, la finale du Masters 1000 de Monte-Carlo opposera dimanche l'Espagnol Rafael Nadal, octuple tenant du titre, au Serbe Novak Djokovic, N.1 mondial, qui a facilement battu l'Italien Fabio Fognini 6-2, 6-1 lors de la seconde demi-finale samedi.

L'année dernière, Nadal avait surclassé Djokovic 6-3, 6-1 et avait ensuite  enchaîné sur deux autres victoires en finale face au Serbe, à Rome et à  Roland-Garros, leur dernière rencontre à ce jour. Après la victoire 6-3, 7-6 de Nadal sur le Français Jo-Wilfried Tsonga  samedi, Djokovic a rendu possible la finale idéale à Monte-Carlo en dominant  nettement un Fognini diminué sur le plan physique. 

L'Italien, 32e mondial, est sorti sous les huées du public majoritairement  italien, visiblement déçu de la performance de leur champion, accueilli comme  un héros à son arrivée sur le court. Djokovic et Nadal se sont déjà rencontrés à 33 reprises dans leur carrière,  dont quelques monuments comme leur finale à l'Open d'Australie en 2012  remportée par le Serbe. Mais c'est Nadal qui mène 19-14 et 12-2 sur terre  battue. 

Nadal "pas au top physiquement"


Leur rencontre de dimanche s'annonce intéressante puisque les deux ne sont  pas dans leur forme optimale. Nadal, après avoir manqué sept mois la saison dernière sur blessure, avoue  ressentir des douleurs "un peu partout" et Tsonga, revenu samedi de 1-5 dans le  deuxième set, a estimé qu'il "n'était pas au top physiquement".

Vendredi, le Majorquin avait déjà été bousculé comme jamais depuis sept ans  sur le Rocher par le jeune Bulgare Grigor Dimitrov. Djokovic, lui, a failli déclarer forfait pour le tournoi à cause d'une  entorse à la cheville droite contractée il y a deux semaines en Coupe Davis. Après deux premiers matches compliqués, dans lesquels il a à chaque fois  perdu un set, le N.1 mondial semble toutefois monter en régime, dit ne plus  souffrir de la cheville, et reste sur deux victoires limpides en deux sets. 

Invaincu en 46 matches ! 


L'enjeu de la finale sera important. Nadal remet en jeu une invincibilité incroyable, qui dure depuis 46 matches à Monte-Carlo, et espère décrocher un  neuvième titre consécutif sur le Rocher, un exploit hallucinant. Djokovic voudra lui marquer des points sur le plan psychologique dans  l'optique de Roland-Garros, sa priorité" N.1 cette année. 

Battu par Nadal en finale en 2009 et en 2012, il espère aussi décrocher son  premier titre à Monte-Carlo, l'endroit où il réside et s'entraîne.

AFP