Au 1er tour de Cincinnati, Gilles Simon a été éliminé par le Croate Ivo Karlovic.
Au 1er tour de Cincinnati, Gilles Simon a été éliminé par le Croate Ivo Karlovic. | SIPA

Cincinnati : Simon et Monfils prennent d'entrée la porte de sortie, Paire fonce vers Djokovic

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Comme à Montréal la semaine passée, Gilles Simon n'a pas fait long feu à Cincinnati, lundi soir. Entre les gouttes, le numéro un français a été sorti dès le 1er tour par Ivo Karlovic (6-4, 6-7, 6-3). Inquiétant à deux semaines de l'US Open. Adrian Mannarino a également été éliminé par Andreas Seppi (6-3, 6-3), tout comme Gaël Monfils, tombé face au Polonais Jerzy Janowicz (6-4, 7-5). En revanche, Benoît Paire a franchi l'obstacle Gilles Muller (7-6, 7-6). Au 2e tour, il affrontera Novak Djokovic.

Décidément, de l’autre côté de l’Atlantique, Gilles Simon est à la peine. La semaine dernière, à Montréal, le numéro un français avait été sorti au 2e tour par Mikhaïl Youzhny. Lundi soir, à Cincinnati, il a fait "mieux" : le Niçois, pourtant tête de série n°10 de ce Masters 1000, a subi la loi d’Ivo Karlovic. Le géant croate a encore fait parler sa première balle. Ses 35 aces l'ont bien aidé à s'imposer en trois sets (6-4, 6-7, 6-3), au terme d'une rencontre interrompue par la pluie.

Qu'importe : cette deuxième élimination prématurée de Simon n'a rien de rassurant à deux semaines de l'US Open. Impuissant dans la première manche, le 11e joueur mondial s’est ressaisi dans la deuxième, enlevée au tie break. Mais il a cédé son service dès le début du troisième set. La pluie a alors fait son apparition. Deux heures d’interruption plus tard, le Français n’est pas parvenu à combler son retard. Pour s’incliner en 2h26. Au 2e tour, Karlovic affrontera le Slovaque Martin Klizan, tombeur de l’Autrichien Dominic Thiem dimanche.

Adrian Mannarino n'a pas été plus inspiré que son compatriote. En 1h28, il est tombé face à l'Italien Andreas Seppi (6-3, 6-3).Même issue pour Gaël Monfils face au Polonais Jerzy Janowicz (6-4, 7-5). En revanche, Benoit Paire a franchi l'obstacle du 1er tour. Le lucky loser français a dompté le Luxembourgeois Gilles Muller. Mais ce fut laborieux : Paire a eu besoin de deux tie breaks et de quatre balles de match pour conclure (7-6, 7-6). Un sacré client l'attend au 2e tour : Novak Djokovic, le numéro un mondial. Rien que ça...

Les résultats : 

Simple messieurs (1er tour):
    Benoît Paire (FRA) bat Gilles Muller (LUX) 7-6 (7/5), 7-6 (8/6)
    David Goffin (BEL/N.13) bat Yen-Hsun Lu (TPE) 5-7, 6-3, 6-4
    Ivo Karlovic (CRO) bat Gilles Simon (FRA/N.10) 6-4, 6-7 (3/7), 6-3
    Bernard Tomic (AUS) bat Sergiy Stakhovsky (UKR) 6-4, 6-3
    Jerzy Janowicz (POL) bat Gaël Monfils (FRA/N.14) 6-4, 7-5
    Thomaz Bellucci (BRA) bat Jirí Veselý (CZE) 7-6 (7/5), 6-2
    João Sousa (POR) bat Philipp Kohlschreiber (GER) 6-2, 6-7 (5/7), 6-2
    Thanasi Kokkinakis (AUS) bat Fabio Fognini (ITA) 4-6, 6-2, 6-3
    Vasek Pospisil (CAN) bat Denis Kudla (USA) 6-4, 6-3
    Mardy Fish (USA) bat Viktor Troicki (SRB) 6-2, 6-2
    Andreas Seppi (ITA) bat Adrian Mannarino (FRA) 6-3, 6-3
    Jack Sock (USA) bat Bjorn Fratangelo (USA) 6-1, 6-2
    Roberto Bautista (ESP) bat Pablo Cuevas (URU) 6-3, 6-4