Cincinnati : Djokovic solide, Murray surprend, Williams s'accroche

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
Novak Djokovic a réussi son entrée
Novak Djokovic a réussi son entrée | MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Retrouvez l’offre
france tv sport sur

Le numéro 1 mondial Novak Djokovic, solide, a réussi lundi son entrée au Masters 1000 de Cincinnati, délocalisé à Flushing Meadows, contrairement à Dominic Thiem sorti dès le 2e tour, tout comme Alexander Zverev tombé sous la raquette du revenant Andy Murray. À une semaine de l'US Open, son gros objectif après six mois sans tennis, coronavirus oblige, Serena Williams a elle frôlé une grosse déconvenue face la Néerlandaise Arantxa Rus, 72e mondiale, mais s'est tout de même qualifiée pour les 8e de finale.

Pour son retour sur un court, plus de deux mois après le fiasco de l'Adria Tour lors duquel il a contracté le coronavirus, Novak Djokovic n'a pas eu partie facile contre le Lituanien Ricardas Berankis. Mais il a fini par l'emporter en deux sets 7-6 (7/2), 6-4. Le Serbe, qui a renoncé à jouer le double à cause de douleurs au cou, a perdu son service à chaque début de set, mais s'est immédiatement repris. Il lui a tout de même fallu aller jusqu'au jeu décisif au premier set. C'est le 18e qu'il remporte sur ses 19 derniers.

à voir aussi Cincinnati : Mladenovic et Gasquet déjà out Cincinnati : Mladenovic et Gasquet déjà out

"Mon jeu va de mieux en mieux. Ce n'est pas encore là où je voudrais que ce soit, mais ça va dans la bonne direction", a commenté Djokovic, qui affrontera l'Américain Tennys Sandgren au prochain tour. Dominic Thiem, son rival présumé à New York, a lui chuté lourdement 6-2, 6-1 face au Serbe Filip Krajinovic. "C'était un match horrible de ma part. J'ai eu beaucoup de mal à retourner, je manquais de rythme", a dit l'Autrichien après sa première rencontre en cinq mois.

à voir aussi Cincinnati : Mladenovic qualifiée, Paire abandonne et retour réussi pour Murray Cincinnati : Mladenovic qualifiée, Paire abandonne et retour réussi pour Murray

La belle performance de Murray

Plus tôt, Andy Murray, 33 ans, a montré qu'il avait de très beaux restes en s'imposant 6-3, 3-6, 7-5 contre Alexander Zverev. Vainqueur du tournoi en 2008 et en 2011, le Britannique était mené 5-4 dans le troisième set. Le bras de Zverev a alors tremblé, notamment au service puisqu'il a commis quatre doubles fautes d'affilée (sur deux jeux). Ce dont Murray a profité en sortant aussi de superbes coups.

"Il n'a pas si bien servi à la fin, ce qui m'a évidemment aidé, mais j'ai bataillé dur", a réagi Murray, redescendu à la 129e place mondiale, après deux opérations à la hanche en janvier 2018 puis en janvier 2019. Murray, dont cette victoire est la première contre un Top 10 depuis mai 2017 (Kei Nishikori à Roland-Garros) affrontera au prochain tour le Canadien Milos Raonic.

Serena Williams aura bataillé dur

Chez les dames, les cris de rage de Serena Williams ont souvent fendu le silence assourdissant du Grandstand. Et il y en a eu en 2h48 d'une bataille éprouvante pour venir à bout 7-6 (8/6), 3-6, 7-6 (7/0) d'Arantxa Rus. "J'essaie de me rappeler la dernière fois que j'ai joué un match de (presque) 3 heures... C'était dur, très physique", a commenté après coup la star de 38 ans, qui rencontrera la Grecque María Sakkari en 8e. Ce match, qui est en fait le plus long qu'elle ait disputé depuis son élimination au 1er tour de Roland-Garros en 2012 par Virginie Razzano, a mis en exergue sa difficulté à ne pas commettre trop de fautes directes.

Mais sa combativité est, elle, toujours intacte et cela a fait la différence. Ainsi dans la troisième manche, elle a sorti les bons coups aux bons moments, tel cet amorti, son seul du match, pour s'offrir une balle de 6-6, avant d'enfin profiter de la résignation de son adversaire issue des qualifications dans le deuxième jeu décisif. La lauréate de 23 titres du Grand Chelem n'a pas été la seule à batailler pour réussir ses débuts, puisque Naomi Osaka a également eu besoin de trois manches pour battre la Tchèque Karolina Muchova 6-7 (5/7), 6-4, 6-2. Elle affrontera l'Ukrainienne Dayana Yastremka au prochain tour.

AFP

Masters 1000