Chardy jouera Nishikori au 2e tour à Rome

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Après 2h32 de jeu, sous le soleil de Rome, Jérémy Chardy s'est qualifié pour le 2e tour du Masters 1000 de Rome. Le 29e mondial a pris sa revanche sur l'Espagnol Feliciano Lopez, qui l'avait battu en trois manches à Sydney cette année, en s'imposant 3-6, 7-5, 7-6 (7/4). Le Français affrontera au prochain tour le Japonais Kei Nishikori, auréolé de sa victoire sur Federer la semaine dernière à Madrid.

Seize aces. Feliciano Lopez a servi le feu sur la terre-battue de Rome, mais cela ne lui a pas suffi pour franchir le 1er tour et l'obstacle représenté par Jérémy Chardy. Toujours en quête d'une belle série depuis son quart de finale en Australie et sa demi-finale à Vina del Mar, ce dernier a ainsi pris sa revanche sur l'Espagnol, qui l'avait battu lors de leur premier affrontement, à Sydney cette année (6-7, 7-5, 6-3). Malgré le bon service de l'Ibère, le Français a réussi à bien retourner (30% de points sur 1ères balles, 50% sur 2e) alors que son adversaire n'a pas été à la fête dans ce secteur, n'inscrivant que 10 points sur les 1ères balles (56 au total) du protégé de Patrick Mouratoglou, pourtant auteur par ailleurs de 6 doubles-fautes. 

Résultats d​u 1er tour

Fernando Verdasco (ESP) bat Horacio Zeballos (ARG) 6-3, 3-6, 6-3
Jérémy Chardy (FRA) bat Feliciano Lopez (ESP) 3-6, 7-5, 7-6 (7/4)
Mikhail Youzhny (RUS) bat Tommy Haas (GER/N.13) 6-4, 6-3