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Benoît Paire | TOSHIFUMI KITAMURA / AFP

Benoît Paire enfin sorti du trou noir ?

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Miné par les défaites précoces depuis les JO de Rio, Benoît Paire attendait depuis plusieurs semaines des jours meilleurs. En passant le 1er tour du Masters 1000 de Shanghai, le Français s'est peut-être relancé. Lundi, tandis qu'il vient de perdre 10 places au classement ATP (47e), il a dominé le Portugais Joao Sousa 6-3, 5-7, 6-1. Son prochain adversaire sera bien plus coriace puisque Paire devra affronter le vainqueur de Juan Martin Del Potro (WC) – David Goffin (N.11).

Battu par l'Américain Fritz, Stéphane Robert a lui déjà disparu du tableau. Une mauvaise pioche pour le Français qui a subi la loi d'un joueur deux fois plus jeune que lui et issu des qualifications. De son côté, Jo-Wilfried Tsonga a effectué un retour victorieux en battant l'Allemand Florian Mayer (58e) en deux sets 6-3, 6-2 et 1h11. Le N.2 français, finaliste à Shanghai en 2015, n'avait plus joué depuis son abandon en quarts de finale de l'US Open contre le N.1 mondial, le Serbe Novak Djokovic. Au deuxième tour, il affrontera le Serbe Janko Tipsarevic (158e), vainqueur 6-2, 6-4 de l'Allemand Philipp Kohlschreiber (30e).

Simple messieurs (1er tour)

Vasek Pospisil (CAN) bat Ivo Karlovic (CRO) 7-6 (7/5), 6-4
Mischa Zverev (GER) bat Ze Zhang (CHN) 6-1, 6-2
Viktor Troicki (SRB) bat Lukas Rosol (CZE) 6-2, 6-4
Taylor Fritz (USA) bat Stéphane Robert (FRA) 7-6 (7/2), 2-6, 6-3
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.9) bat Florian Mayer (GER) 6-3, 6-2
Alexander Zverev (GER) bat John Isner (USA) 6-4, 6-2
Kyle Edmund (GBR) bat Federico Delbonis (ARG) 6-3, 5-7, 6-4
Benoît Paire (FRA) bat João Sousa (POR) 6-3, 5-7, 6-1
Steve Johnson (USA) bat Martin Klizan (SVK) 6-4, 6-3
Nicolas Almagro (ESP) bat Mikhail Youzhny (RUS) 3-6, 6-2, 6-2

Xavier Richard @littletwitman

Masters 1000