Julien Benneteau
Julien Benneteau | JOE KLAMAR / AFP

Benneteau s'éclate, Djoko se fait peur

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Dernier Français encore en course à Indian Wells, Julien Benneteau a remporté son duel face au jeune Autrichien Dominic Thiem (20 ans), en deux manches (7-6, 6-3). Il se hisse donc en 8e de finale, tout comme Novak Djokovic, qualifié mais accroché par le Colombien Alejandro Gonzalez (6-1, 3-6, 6-1).

Contrairement à Richard Gasquet, défait par Fernando Verdasco, Julien Benneteau n'est pas tombé dans le piège du 3e tour d'Indian Wells. Après Jo-Wilfried Tsonga au 2e tour, le Tricolore de 32 ans a pris le meilleur sur l'un des grands espoirs du circuit, Dominic Thiem (101e mondial), issu des qualifications et vainqueur de Gilles Simon au tour précédent. 

Un adversaire qui lui réussit en 8e

Après une année 2013 terminée "K.O. à la fois mentalement et physiquement" (épaule blessée, pubalgie), Benneteau a su oublier ces derniers mois décevants pour valider son billet pour les 8e de finale, à l'expérience. "(Thiem) joue très bien. Au bout de deux jeux, il a fallu que je change mon jeu, car autrement, j'allais 'prendre' deux sets, a-t-il admis après sa victoire. Il a fallu être intelligent, arrondir mes coups énormément, jouer haut sur son revers et le mettre loin derrière la ligne, l'agresser". Malgré une chute au classement ATP (Benneteau est actuellement 65e mondial), le Français ne s'est "pas découragé", conscient que "(son) niveau de jeu était là". Il affrontera au prochain tour Feliciano Lopez, 37e mondial, qu'il a toujours battu sur dur. L'occasion d'égaler son meilleur résultat en Masters 1000 (quart de finale à Cincinnati en 2009) est belle. 

Djoko : "Je ne le connaissais pas du tout"

Face à un adversaire qu'il ne "connaissait pas du tout" - de son propre aveu -, Novak Djokovic s'est fait peur mardi à Indian Wells. Vainqueur en trois sets (6-1, 3-6, 6-1), le Serbe a tremblé dans la deuxième manche où il a perdu sa maîtrise sur le duel. "Il m'a fallu du temps pour m'adapter à son jeu, j'ai bien débuté mais après j'ai perdu ma concentration et lui ai offert la deuxième set", a reconnu le numéro 2 mondial. "Nole" devra donc hausser son niveau de jeu s'il veut passer le stade des 8e de finale, où il affrontera un sérieux client : le Croate Marin Cilic, vainqueur de l'Espagnol Tommy Robredo. "Il va falloir développer mon meilleur tennis pour remporter ce match", a annoncé Djokovic, vainqueur en 2008 et en 2011 à Indian Wells. 

Résultats du 3e tour (simple messieurs):
Fernando Verdasco (ESP) bat Richard Gasquet (FRA) 7-6 (7/5), 6-1
John Isner (USA/N.12) bat Lu Yen-Hsun (TPE) 6-4, 6-3
Ernests Gulbis (LAT/N.20) bat Grigor Dimitrov (BUL/N.15) 2-6, 6-1, 7-5
Roberto Bautista (ESP) bat Jarkko Nieminen (FIN) 6-2, 4-6, 7-6 (8/6)
Feliciano Lopez (ESP) bat Mikhail Kukushkin (KAZ) 1-6, 6-3, 6-4
Julien Benneteau (FRA) bat Dominic Thiem (AUT) 7-6 (7/4), 6-3
Marin Cilic (CRO/N.24) bat Tommy Robredo (ESP/N.16) 6-4, 6-3
Novak Djokovic (SRB/N.2) bat Alejandro González (COL) 6-1, 3-6, 6-1

Gaétan Scherrer @GaetanScherrer

Masters 1000