Julien Benneteau
Julien Benneteau | Stephen Dunn/AFP

Benneteau arrache le 2e tour à Miami

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Quart de finaliste à Miami la semaine dernière, Julien Benneteau a beaucoup souffert pour franchir le 1er tour du Masters 1000 de Miami. Opposé à un jeune Britannique de 19 ans, Kyle Edmund, il a pratiquement passé 2h sur le terrain pour s'imposer en trois manches 6-7 (2/7), 6-3, 6-2. Il affrontera le Letton Ernest Gulbis au prochain tour. Il rejoint ainsi Mannarino et Chardy, autres Français qualifiés aujourd'hui.

C'est un gros ouf de soulagement qu'a poussé Julien Benneteau à Miami. Après sa formidable semaine à Indian Wells, où il a atteint les quarts de finale de l'épreuve alors qu'il n'avait gagné que trois matches jusque-là, le 52e mondial a beaucoup sué pour se défaire d'un modeste joueur, classé 298e à l'ATP. Son nom: Kyle Edmund. A tout juste 19 ans, ce Britannique a causé bien des soucis au Français, pour son 3e match de la saison sur le circuit principal. 

Après avoir déjà fait souffrir Pospisil à Chennai (6-3, 7-5), puis Kamke à Marseille (7-5, 6-1), Edmund a cette fois poussé son adversaire, nettement mieux classé que lui, aux trois manches. Il faut dire que ce joueur, né en Afrique du Sud, emmagasine une belle dose de confiance depuis le début de l'année. Sur les trois Futurs (3e division) auxquels il a participés, il a atteint les finales à chaque fois, pour deux victoires. Ayant commencé l'année en 376e position à l'ATP, le voilà désormais à la 288e place.

Titulaire d'une invitation à Miami, il a mené la vie dure à Benneteau. Le Français a sorti 15 aces et s'est bien appuyé sur son engagement pour se qualifier, après 1h56 de combat, pour le 2e tour. Et c'est le Letton Ernest Gulbis (N.21) qui lui fera face. Les deux hommes ne se sont affrontés qu'une seule fois, à Roland-Garros en 2010, pour un succès de Benneteau sur abandon alors qu'il menait deux manches à zéro.

Résultats du 1er tour

Thiemo de Bakker (NED) bat Victor Hanescu (ROM) 6-3, 6-2
Alejandro González (COL) bat Malek Jaziri (TUN) 7-6 (11/9), 6-1
Albert Montañés (ESP) bat Michal Przysiezny (POL) 5-7, 7-6 (7/5), 6-3
Marinko Matosevic (AUS) bat Alejandro Falla (COL) 1-6, 6-4, 7-6 (8/6)
Radek Stepanek (CZE) bat Daniel Brands (GER) 6-3, 6-0
Teimuraz Gabashvili (RUS) bat Marcel Granollers (ESP) 6-4, 6-3
Matthew Ebden (AUS) bat Lukasz Kubot (POL) 4-6, 6-4, 6-4
Jirí Veselý (CZE) bat Filippo Volandri (ITA) 6-4, 7-6 (7/1)
Adrian Mannarino (FRA) bat Nikolay Davydenko (RUS) 6-4, 7-5
Julien Benneteau (FRA) bat Kyle Edmund (GBR) 6-7 (2/7), 6-3, 6-2
Ivan Dodig (CRO) bat Andrey Golubev (KAZ) 4-6, 6-1, 6-4
Jérémy Chardy (FRA) bat Juan Monaco (ARG) 7-5, 3-6, 7-6 (7/5)