Shamil Tarpischev, le président de la Fédération russe de tennis
Shamil Tarpischev, le président de la Fédération russe de tennis | GABRIEL BOUYS / AFP

Le président de la Fédération russe dérape sur les soeurs Williams

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La WTA a sanctionné d'une amende de 25.000 dollars le président de la Fédération russe de tennis, Shamil Tarpischev, pour avoir tenu des propos "insultants" à l'égard des soeurs Venus et Serena Williams, qu'il a qualifiées de "frères".

"Les déclarations de Shamil Tarpischev à la télévision russe à l'égard de deux des plus grandes athlètes de l'histoire du tennis féminin sont  insultantes, dégradantes et n'ont pas place dans notre sport", a réagi la directrice exécutive de l'Association des joueuses de tennis professionnelles (WTA) Stacey Allaster dans un communiqué en ligne samedi.

Lors d'un récent talk show nocturne à la télévision russe, l'animateur provoque Tarpischev en parlant d'un match "où Sharapova jouait contre l'un  des...", laissant son invité finir la phrase par "frères Williams".

Un an de suspension

Outre l'amende, la plus importante prévue par la WTA, Tarpischev est également écarté pendant un an du circuit. Par ailleurs, la WTA veut le faire écarter un an de la présidence de la Coupe du Kremlin, tournoi annuel dont l'édition 2014 est actuellement en cours à Moscou. 

Allaster a dit avoir reçu une lettre personnelle de Tarpischev dans laquelle il reconnaît les faits, ce qu'elle considère comme un "début" mais qui  ne le dédouane pas de devoir présenter des excuses aux soeurs Williams.

AFP