Novak Djokovic
Le N.1 mondial serbe Novak Djokovic | AFP - Emmanuel Dunand

La 60e pour Djoko, Tsonga et Federer en 8e

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Soixantième victoire de Novak Djokovic (N.1) cette saison, aux dépens de Davydenko (6-3, 6-4, 6-2) au 3e tour de l'US Open. Roger Federer (N.3) s'est défait de Cilic (N.27) 6-3, 4-6, 6-4, 6-2, comme Jo-Wilfried Tsonga (N.11) de Verdasco (N.19) 6-3, 7-5, 6-4. Record d'abandons en Grand Chelem (18) après ceux du Tchèque Tomas Berdych (N.9) face au Serbe Janko Tipsarevic (N.20), et de Marcel Granollers (N.31) contre Juan Carlos Ferrero alors qu'il était mené 6-1, 4-3.

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Ils sont 18 joueurs à avoir soit abandonné, soit déclaré forfait. Un record dans un Grand Chelem. Autant dire que les spectateurs n'ont pas été gâtés cette année. Le dernier abandon, est celui de Granollers, victime d'une blessure à l'abdomen. Quelques minutes plus tôt, et comme si une malédiction avait sévi sur les courts de l'US Open, Berdych, pourtant tête de série N.9, avait également été contraint de mettre un terme à sa rencontre en raison d'une douleur persistante à l'épaule droite. Ironie de l'histoire, et pour ne pas faire d'envieux, les deux heureux qualifiés que sont Ferrero et Tipsarevic, se rencontreront au prochain tour.

La situation est plus inquiétante pour Berdych qui avait déjà abandonné pour la même douleur à l'épaule en demi-finale du tournoi de Cincinnati 15 jours plus tôt, face à Novak Djokovic. "J'ai senti la douleur pour la première fois à Cincinnati en quarts de finale contre Federer, a déclaré le Tchèque. J'ai eu de la chance de pouvoir finir ce match mais le lendemain en demi-finale j'avais dû abandonner. Ici, j'ai déjà senti la douleur contre Fognini (au 2e tour) et hier (vendredi) je n'ai pas pu frapper la balle à l'entraînement."

Avant Berdych et Granollers, le Suédois Robin Soderling et l'Américaine Venus Williams, tous deux malades, avaient déclaré forfait. Certains en profitent plus que d'autres, à l'instar de Novak Djokovic et Rafael Nadal, qui ont tous les deux bénéficié d'abandons. Le Serbe n'aura eu besoin de jouer que 44 minutes pour franchir le premier tour, aux dépens du qualifié Irlandais Conor Niland, souffrant d'une intoxication alimentaire. Pour Nadal, cela s'est passé au deuxième tour face à Nicolas Mahut. Sans oublier qu'avant même que le tournoi commence, la  Belge Kim Clijsters, double tenante du titre, avait préféré rester à la maison en raison d'abdominaux douloureux...

De son côté, Roger Federer qui convoite toujours un 17e titre du Grand Chelem, et donc un sixième sacre à New York après ceux de 2004, 2005, 2006, 2007 et 2008, se porte bien. S' il a certes concédé un set lors de ce troisième tour, ce n'était pas contre n'importe qui. Le Croate Marin Cilic (N.27), a chèrement vendu sa peau, s'inclinant 6-3, 4-6, 6-4, 6-2. Au prochain tour celui que l'on considère toujours comme le plus grand tennisman de tous les temps, affrontera l'Argentin Juan Monaco, tombeur l'Allemand Tommy Haas en quatre sets.
L'Ukrainien  Alexandr Dolgopolov (N.22) poursuit également son parcours. Il s'est qualifié pour les 8e de finale en se débarrassant du grand Croate Ivo Karlovic 6-7, 6-2, 6-4, 6-4.

Djokovic inarrêtable

Le N.1 mondial effectue une saison vertigineuse avec 60 victoires (dont 41 consécutives pour entamer l'année), 2 défaites (dont 1 sur abandon, à Cincinnati), 9 titres (dont 2 Grand Chelem et 5 Masters 1000, un record). A New York, il vise son 3e titre du Grand Chelem de l'année, performance réussie par Nadal (2010), Federer (2007, 2006, 2004) et seulement trois autres joueurs dans l'ère Open (Rod Laver, Jimmy Connors, Mats Wilander).

Le parcours de Djokovic à Flushing Meadows, où il a été finaliste en 2007 et 2010, est pour l'instant des plus faciles: il avait en effet bénéficié au 1er tour de l'abandon du qualifié Irlandais Conor Niland, 199e mondial, après 44 min de jeu (6-0, 5-1) puis avait écarté sans ménagement l'Argentin Carlos Berlocq 6-0, 6-0, 6-2. Face à Davydenko, le Serbe de 24 ans a dominé de la ligne de fond de court et pris cinq fois le service en retournant parfaitement (seulement 16% de services non retournés pour Davydenko). Le Serbe, qui a capitalisé sur les 32 fautes directes du Russe, affrontera l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov (N.22) pour une place en quart de finale.

Roger Federer (N.3) a, de son côté, concédé son premier set du tournoi lors d'une victoire 6-3, 4-6, 6-4, 6-2 face au Croate Marin Cilic (N.27). Le quintuple vainqueur de Flushing Meadows rencontrera l'Argentin Juan Monaco, 36e mondial, pour une place en quart de finale. Le Suisse de 30 ans atteint les 8e de finale d'une épreuve du Grand Chelem pour la 30e fois d'affilée. Lui qui dispute son 48e Grand Chelem de suite n'a plus raté la marche du 3e tour depuis Roland-Garros en 2004 ! Le Suisse, âgé de 30 ans, vise le record que constituerait un sixième trophée à Flushing Meadows. Sur ce plan, il est aujourd'hui à égalité avec Jimmy Connors et Pete Sampras avec cinq titres. "Je me fiche totalement de la manière dont je joue", a déclaré Federer. "J'aimerais jouer à mon meilleur niveau à chaque instant mais ce n'est pas comme ça que ça se passe. C'est cela aussi la beauté de ce sport, essayer de trouver une manière de gagner quand on n'est pas au mieux."

Jo-Wilfried Tsonga, tête de série N.11, n'a pas eu à se poser ce genre de questions contre l'Espagnol Fernando Verdasco, tête de série N.19. Auteur de 33 coups gagnants, dont douze aces, le Manceau a survolé les débats, lâchant le bras quand il le souhaitait, notamment au service avec une pointe à 220 km/h.
Le Français égale sa meilleure performance à Flushing Meadows mais devra battre l'Américain Mardy Fish (N.8) pour y atteindre les quarts pour la première fois de sa carrière.

3e tour:
Janko Tipsarevic (SRB/N.20) bat Tomas Berdych (CZE/N.9) 6-4, 5-0 (abandon)
Juan Carlos Ferrero (ESP) bat Marcel Granollers (ESP/N.31) 6-1, 4-3  (abandon)
Roger Federer (SUI/N.3) bat Croate Marin Cilic (N.27) 6-3, 4-6, 6-4, 6-2
Alexandr Dolgopolov  (UKR/N.22) bat Ivo Karlovic (CRO) 6-7, 6-2, 6-4, 6-4
Juan Monaco (ARG) bat Tommy Haas (GER) 6-7 (3/7), 6-3, 6-2, 6-3
Mardy Fish (USA/N.8) bat Kevin Anderson (RSA) 6-4, 7-6 (7/4), 7-6 (7/3)
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.11) bat Fernando Verdasco (ESP/N.19) 6-3, 7-5, 6-4
Novak Djokovic (SRB/N.1) bat Nikolay Davydenko (RUS) 6-3, 6-4, 6-2

Romain Bonte