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Indian Wells : Retrouvailles entre Federer et Chung en quarts

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Deux mois après un premier duel écourté, le numéro 1 mondial Roger Federer va retrouver le prodige sud-coréen Chung Hyeon jeudi en quarts de finale du Masters 1000 d'Indian Wells.

Même le violent vent du désert californien ne perturbe pas Roger Federer. Le Suisse, toujours invaincu en 2018, a maîtrisé en deux sets 7-5, 6-4 sans grandes difficultés le Français Jérémy Chardy, 100e mondial. "Je trouve que j'ai vraiment bien joué du fond du court, j'avais les choses sous contrôle", a-t-il analysé après sa 15e victoire de l'année. A 36 ans, celui qui est redevenu numéro 1 mondial le mois dernier après son sacre à Rotterdam, réalise l'une des meilleures saisons de sa carrière et peut égaler en cas de qualification pour les demi-finales sa flamboyante saison 2006 débutée par seize victoires de suite. Il lui faudra battre Chung qui a lui été encore plus expéditif 6-1, 6-3 face à l'Uruguayen Pablo Cuevas, 34e mondial.

Présenté comme l'un des futurs cadors du circuit, le Sud-Coréen, 26e mondial à 21 ans, a déjà affronté le mythe Federer. Lors de l'Open d'Australie 2018 où le grand public l'a découvert après avoir éliminé notamment l'Allemand Alexander Zverev et le Serbe Novak Djokovic, il avait défié le Suisse en demi-finales. Mais ce duel avait viré au cauchemar: mené 6-1, 5-2, Chung, handicapé par de douloureuses ampoules sous les pieds, avait été contraint de jeter l'éponge. "Je vais juste essayer de jouer mon tennis à 100%, car lui joue toujours très bien, tout ce qu'il fait pendant un match, il le fait bien", a admiré Chung.

"Je vais juste essayer de prendre du plaisir", a espéré le Sud-Coréen qui, depuis l'Open d'Australie, a disputé deux tournois (Delray Beach, Acapulco) et atteint à chaque fois les quarts de finale. Federer se méfie : "Chung est un très bon joueur, cela va être un match difficile, il a un super futur devant lui. J'espère que ça attendra et qu'il ne fera pas une demi-finale tout de suite à Indian Wells", a-t-il souri.

Del Potro chahuté

De son côté, l'Argentin Juan Martin del Potro a été chahuté par son compatriote Leonardo Mayer, 47e au classement ATP, avant de décrocher son billet pour les quarts de finale du Masters 1000 d'Indian Wells. Del Potro, 8e mondial, s'est imposé 3-6, 7-6 (7/2), 6-3 après deux heures et 30 minutes de jeu.  En quarts de finale, "Del Po", finaliste de l'épreuve en 2013, sera opposé à l'Allemand Philipp Kohlschreiber (N.37), vainqueur du Français Pierre-Hugues Herbert (N.93) 6-4, 7-6 (7/1).

Résultats simple messieurs (8e de finale) :

Roger Federer (SUI/N.1) bat Jérémy Chardy (FRA) 7-5, 6-4
Chung Hyeon (KOR/N.23) bat Pablo Cuevas (URU/N.30) 6-1, 6-3
Borna Coric (CRO) bat Taylor Fritz (USA) 6-2, 6-7 (6/8), 6-4
Kevin Anderson (RSA/N.7) bat Pablo Carreño (ESP/N.11) 4-6, 6-3, 7-6 (8/6)
Sam Querrey (USA/N.18) bat Feliciano López (ESP/N.28) 6-3, 6-4
Milos Raonic (CAN/N.32) bat Marcos Baghdatis (CYP) sur forfait
Juan Martín Del Potro (ARG/N.6) bat Leonardo Mayer (ARG) 3-6, 7-6 (7/2), 6-3
Philipp Kohlschreiber (GER/N.31) bat Pierre-Hugues Herbert (FRA) 6-4, 7-6 (7/1)

AFP