Lleyton Hewitt coup droit ATP Halle 06 2011
L'Australien Lleyton Hewitt | AFP - OLIVER KRATO

Hewitt ne jouera pas à Flushing Meadows

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Coup dur ! Lleyton Hewitt va manquer le prochain US Open qui débute lundi à New York. D'après le journal australien Herald Sun, le trentenaire australien, ancien numéro 1 mondial mais seulement 188e au dernier classement ATP, souffre toujours du pied depuis son opération en mars. Le vainqueur de l'édition 2001 ne pourra donc pas honorer sa wild-card. Lors de sa dernière sortie à Winston-Salem, il s'est incliné face au Slovène Blaz Kavcic 6-4, 7-6.

"Ce fut une décision déchirante pour lui, assure son manager David Drysdale dans les colonnes de l'Herald Sun. D'autant plus qu'il allait fêter les dix ans de sa victoire là-bas." Lleyton Hewitt avait alors battu Pete Sampras en trois sets (7-6, 6-2, 6-1) pour enlever son premier titre du Grand Chelem. Dans un sursaut d'optimisme, l'enfant d'Adélaïde laissait pourtant entendre que tout irait pour le mieux dans les prochains jours, avant de revenir sur sa décision, se rendant compte qu'il ne serait pas capable de tenir sa place, surtout sur dur où le dos et les jambes sont mises à rudes épreuves. L'ancien vainqueur de Wimbledon, qui ne tient pas à stopper sa carrière malgré ses soucis physiques, devra peut-être finalement s'y résoudre. Son corps le lâche de plus en plus et Hewitt n'avait que 16 ans quand il a débuté sur le circuit ATP...