Richard Gasquet, Paris-Bercy
Le tennisman français Richard Gasquet | MIGUEL MEDINA / AFP

Gasquet en finale à Montpellier

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Richard Gasquet s'est qualifié pour la finale du tournoi de Montpellier en s'imposant en demi-finale dans le duel franco-français face à Gaël Monfils 6-4, 6-3. En finale, Gasquet, 28e joueur mondial, affrontera le Polonais Jerzy Janowicz (44e mondial), vainqueur du Portugais Joao Sousa en trois manches (7-6, 3-6, 6-1).

"J'ai réalisé un gros match. J'ai réussi à ne pas me faire breaker une seule fois. J'ai su aussi attaquer quand il le fallait. Ça fait longtemps que  je n'ai pas joué comme ça", a déclaré Gasquet à l'issue de sa rencontre. De son côté, Monfils, 28 ans, avait remporté le trophée une première fois  en 2010, puis il avait échoué en finale en 2012. L'an passé, à Montpellier, il  avait ajouté un cinquième sacre à son palmarès contre Richard Gasquet.  L'édition 2015 a cette fois tourné à l'avantage de ce dernier.
Diminué par une grippe tenace, Gaël Monfils se disait pourtant incertain en début de semaine. "J'ai tout fait pour ne pas lui rendre le match facile. Il  n'a pas forcément fait un match exceptionnel et moi je me suis connu plus fort  physiquement, plus conquérant", a affirmé celui qui a disputé trois finales en cinq éditions à l'Open Sud de France. 

La saison dernière, les deux Français s'étaient affrontés à trois reprises et  la balance avait nettement penché du côté de Gaël Monfils. A Doha, Montpellier  et à l'US Open, Richard Gasquet n'a jamais su arracher un seul set au Parisien. Cette fois, c'est l'inverse qui s'est produit. Le Biterrois a mis le paquet  dans le premier set et à 5-4, il a su repousser Monfils et prendre son service  pour conclure la manche en 44 minutes. Déjà vainqueur en  2013, Gasquet se retrouve pour la troisième année consécutive  en finale du tournoi.

Il y retrouvera dimanche Jerzy Janowicz, 44e mondial. Tombeur du surprenant Sousa en trois manches et 1h52 minutes, le Polonais espère renverser la tendance après avoir perdu ses deux finales disputées sur le circuit dont Bercy en 2012.  Gasquet est prévenu et devra se méfier de ce gros serveur qui cette fois-ci, entend bien rafler la mise.  

Demi-finales
Richard Gasquet (FRA/N.4) bat Gaël Monfils (FRA/N.1) 6-4, 6-3
Jerzy Janowicz (POL/N.5) bat João Sousa (POR/N.7) 7-6 (11/9), 3-6, 6-1

Christian Grégoire