Roger Federer vs Lleyton Hewitt Tournoi de Halle 13/06/2010
Roger Federer au tournoi de Halle. | BERND THISSEN / DPA / AFP

Federer forfait, les favoris à l'aise

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Le duel franco-français mardi au 1er tour du tournoi de Halle a tourné à l'avantage de Gaël Monfils, facile vainqueur de Florent Serra 6-4, 6-3. Les favoris sont passés: Viktor Troicki (N.5) face à Zverev 6-2, 6-3, le Canadien Raonic (N.8) face à Andujar 6-3, 6-1, et l'Allemand Florian Meyer (N.6) devant son compatriote Dustin Brown. La journée a été marquée par l'annonce du forfait de Roger Federer qui affirme avoir "besoin d'une pause".

Gaël Monfils, tête de série N.3, a bien repris contact avec le gazon en se qualifiant é sans difficulté pour les huitièmes definale. Florent Serra a tenté de résister dans la première manche avant d'être breaké puis lâché sans jamais pouvoir revenir.  S'appuyant sur un service efficace, LeN.1 français a logiquement fait respecter la hiérarchie.

Un autre Allemand Philipp Petzchner l'a emporté aux dépens de Meffert, après le renoncement de Mikhaïl Youzhny. Autre  forfait, et de taille, celui de Roger Federer qui affirme avoir "besoin d'une pause".

Le forfait de Federer met Halle dans l'embarras

Finaliste de Roland Garros dimanche dernier, Roger Federer a déclaré forfait pour le tournoi de Halle, lui qui est quintuple vainqueur de l'épreuve. Ralf Weber, directeur de l'événement, a très mal accueilli le forfait de dernière minute du Suisse, se disant "déçu et irrité" dans un communiqué.Roger Federer a annoncé tard lundi soir qu'il renonçait à se rendre à Halle, son "tournoi favori sur le circuit ATP", en raison de son état physique après le tournoi parisien. "Il s'agit pour moi d'une déception personnelle que je peine à exprimer en mots pour le moment. Cela me laisse bouleversé", écrit M. Weber, qui précise n'avoir reçu la mauvaise nouvelle que lundi soir.

"Mon corps et surtout mon aine ont besoin d'une pause après Roland-Garros", a expliqué Federer, se disant "très déçu". Participer à ce tournoi, qui lui sert habituellement de préparation à Wimbledon, "serait un trop gros risque" à treize jours de l'étape londonienne du Grand Chelem, disait-il.

Un argument qui laisse de marbre le directeur. "Pendant un an, les préparatifs se sont concentrés presque exclusivement sur la présence de Roger et il ne nous a jamais donné à penser qu'il avait des problèmes de santé", s'est agacé M. Weber. Le directeur a rappelé qu'un "contrat à vie" lie Federer au tournoi. "Nous attendons qu'il honore ce contrat en personne et qu'il ne s'agisse pas seulement d'une déclaration d'intention". M. Weber devrait rencontrer Federer à Wimbledon et aborder le sujet. Il a précisé qu'il cherchait aussi à recruter d'autres vedettes, comme l'Espagnol Rafael Nadal et le Serbe Novak Djokovic, pour le 20e anniversaire du tournoi en 2012: "Nous voulons offrir quelque chose de spécial", a-t-il dit.

Par ailleurs, Roger Federer devait être opposé au premier tour à l'Australien Lleyton Hewitt qui se retrouve donc qualifié d'office.

Résultats du premier tour

Philipp Petzschner (GER) bat Dominik Meffert (GER) 6-2, 7-6 (7/5)
Viktor Troicki (SRB/N.5) bat Mischa Zverev (GER) 6-2, 6-3
Daniel Gimeno (ESP) bat Andrey Golubev (KAZ) 1-6, 7-6 (7/5), 6-2
Milos Raonic (CAN/N.8) bat Pablo Andujar (ESP) 6-3, 6-1
Florian Mayer (GER/N.6) bat Dustin Brown (GER) 7-6 (8/6), 2-6, 6-3
Andreas Seppi (ITA) bat Tommy Haas (GER) 6-2, 6-7 (6/8), 6-3
Tomas Berdych (CZE/N.2) bat Ruben Bemelmans (BEL) 5-7, 7-6 (10/8), 6-4
 Gaël Monfils (FRA/N.3) bat Florent Serra (FRA) 6-4, 6-3