Petra Kvitova Fed Cup
La joueuse tchèque Petra Kvitova | AFP - MICHAL CIZEK

La République Tchèque prend l'ascendant sur l'Allemagne

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La République tchèque a creusé l'écart et mène 2-0 contre l'Allemagne en finale de la Fed Cup, après la victoire 6-4, 6-4 de Lucie Safarova sur Angelique Kerber dans le second simple de la 1re journée, samedi sur dur à Prague. Plus tôt dans l'après-midi, Petra Kvitova avait battu Andrea Petkovic 6-2, 6-4.

Les Tchèques n'ont plus besoin que d'une seule victoire pour remporter la  Fed Cup pour la troisième fois en quatre ans, après leurs succès de 2011 et  2012. Safarova s'est imposée en 1 h 28 min au terme d'une bagarre serrée de deux  gauchères, durant laquelle elle était menée 2-4 au cours des deux manches. "C'est une super victoire pour moi et pour toute l'équipe, car Angelique  est une joueuse du Top 10 (N.10 mondial)", a déclaré Safarova, à l'antenne de  la télévision tchèque CT.

Menée 2-3 et 0-30 au premier set, la Tchèque de 27 ans, jusqu'ici en proie  à une kyrielle d'erreurs à partir de la ligne de fond, a changé de raquette,  optant pour un cordage plus tendu. Plus sûr d'elle, elle a pris le service de  l'Allemande pour égaliser à 4-4, réalisant ensuite un double break à 6-4. La balle de set a suscité une émotion: l'arbitre de chaise a attribué le  point décisif à Safarova, conformément à une règle interdisant aux joueuses de  pousser un gémissement au moment du coup de son adversaire.

Lors de la deuxième manche, Safarova a fini par se montrer plus patiente,  sachant profiter à plusieurs reprises d'un revers moins efficace de Kerber, 26  ans. La joueuse allemande a dû protester plusieurs fois contre les cris émis par  des spectateurs, au moment où elle s'apprêtait à servir.

AFP