Caroline Garcia Fed Cup
La Française Caroline Garcia | AFP - MICHAL CIZEK

Fed Cup : Kvitova bat Garcia et qualifie la République Tchèque en finale

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Il n’y a pas eu d’exploit pour les joueuses françaises de Fed Cup à Ostrava en République Tchèque. Caroline Garcia s’est battue pour offrir la victoire de l’espoir mais Petra Kvitova était la plus forte. La 4e joueuse mondiale a qualifié la République Tchèque en s’imposant en deux manches 6-4, 6-4. Les tenantes du titre affronteront la Russie ou l’Allemagne en finale.

Caroline Garcia regrettera sûrement encore longtemps ces cinq balles de match ratées contre Lucie Safarova samedi. Si elle en avait concrétisé une seule, cette rencontre face à Petra Kvitova n’aurait pas été décisive. Mais la jeune française a manqué de réalisme et ce dimanche, face à la numéro 4 mondiale, la marche était trop haute. Contrairement au tour précédent où les Françaises avaient réussi l’exploit de se qualifier après avoir été menées 2-0, elles s’arrêtent aux portes de la finale, finalement sèchement battues par les Tchèques 3-0 qui défendront leur titre.

A 21 ans, Caroline Garcia manque encore d'expérience. Ca été criant samedi au moment de conclure contre Lucie Safarova. Ca s'est aussi vu dimanche face à une Petra Kvitova solide malgré sa pause sur le circuit. Plusieurs fois, la jeune Française a mal jugé des balles demandant des challenges perdus. A 1-1 dans la deuxième manche, ce jeu de service complètement baclé - challenge mal jugé, deux doubles-fautes et une faute en coup droit - a offert le break à Kvitova qui n'avait pas besoin de ça. Un break qu'elle gardera jusqu'au bout malgré le sursaut d'orgueil de la Française revenue de 5-1 à 5-4. Mais un dernier coup droit gagnant a envoyé la République Tchèque en finale. 

Occasions manquées

Avant la joie des Tchèques et les larmes de Garcia, la Française a fait jeu égal dans la première manche. Après un break concédé à 1-1, elle a réussi à revenir à 3-3. Mais là encore, elle a manqué de réalisme puisqu'elle a du attendre sa cinquième balle de break pour égaliser. Un bel effort pas récompensé puisqu'elle a à nouveau perdu sa mise en jeu au plus mauvais moment, à 4-4, permettant à Kvitova de conclure le premier set sur son service.

Dans la seconde manche, Kvitova a pris le meilleur départ, profitant de la baisse de régime de la Française. Avec deux breaks de retard (5-1), on pensait que l'aventure française allait vite se terminer. Mais Garcia, 29e joueuse mondiale, a montré une belle résistance alignant trois jeux d'affilée et obligeant la Tchèque à batailler pour l'emporter. Demi-finaliste après avoir battu l'Italie, les Bleues pouvaient, malgré l'élimination, être satisfaites de cette accession au dernier carré. Mladenovic et Garcia, les deux joueuses de simple à Ostrava, ont encore tout l'avenir devant elles. En revanche, côté Tchèque, le présent est radieux puisqu'elles vont disputer leur quatrième finale de Fed Cup en cinq ans.

Vidéo : la balle de match de Kvitova

Benoit Jourdain @BenJourd1