Elena Baltacha
Elena Baltacha avait quitté les courts de tennis en 2013 | IAN KINGTON / AFP

Décès à 30 ans d'Elena Baltacha

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Elena Baltacha, l'ancienne numéro 1 du tennis britannique, est décédée à l'âge de 30 ans des suites d'un cancer du foie.

Originaire de Kiev mais ayant grandi en Écosse, Baltacha avait été victime à 19 ans déjà d'une maladie du foie (la cholangite sclérosante primitive), qui s'attaque au système immunitaire. Pas épargnée par les blessures et malgré sa maladie, elle avait notamment réussi à se qualifier pour le troisième tour de l'Open d'Australie en 2005 et 2010 et de Wimbledon en 2002, atteignant la 49e place mondiale. 

En mars dernier, la Britannique avait annoncé qu'elle avait un cancer du foie. Membre de l'équipe de Fed Cup britannique pendant 11 ans, meilleure joueuse de Grande-Bretagne trois années durant, elle avait abandonné la compétition quelques mois plus tôt, en novembre 2013. Le 1er juin prochain, une manifestation pour la recherche contre le cancer et en souvenir de la joueuse disparue se tiendra, en présence de nombreuses vedettes du tennis mondial.