Le Tchèque Radek Stepanek
Le Tchèque Radek Stepanek | AFP - Glyn Kirk

Un duel Stepanek - Ferrer pour débuter

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Le Tchèque Radek Stepanek et l'Espagnol David Ferrer seront opposés dans le premier simple de la finale de la 100e édition de la Coupe Davis, de vendredi à dimanche à Prague, suite au tirage au sort effectué jeudi. Comme en 2008, les Espagnols doivent se passer de Rafael Nadal, en finale. Mais cette fois, la surface rapide de Prague pourrait être plus difficile pour soulever le Saladier d'Argent.

David Ferrer: "Ce sera sûrement une rencontre très difficile, mes matches contre lui ont  toujours été très serrés. Pour le battre, il faut absolument que je joue mon meilleur tennis".

Le duel entre Stepanek, N.37 mondial, et Ferrer, N.5 mondial et numéro un  de l'équipe d'Espagne, détentrice du trophée, en l'absence de Rafael Nadal, s'ouvrira vendredi à 16h00 sur la surface dure de l'arène de Prague. Le meilleur Tchèque, Tomas Berdych, N.6 mondial, affrontera ensuite Nicolas Almagro, N.11 mondial.

Pour le double de samedi, les capitaines Jaroslav Navratil et Alex Corretja ont annoncé respectivement les paires Ivo Minar-Lukas Rosol et Marcel  Granollers-Marc Lopez. Tout porte à croire pourtant que du côté tchèque, le double sera disputé par Berdych et Stepanek. "Il est important que Stepanek, qui aura bientôt 34 ans, dispute le premier  match de vendredi. Il aura ainsi plus de temps pour récupérer avant le double",  a déclaré Navratil.

Le programme de dimanche prévoit les confrontations entre les numéros 1 des  deux équipes, Berdych et Ferrer, puis entre les numéros 2, Stepanek et Almagro.  L'équipe d'Espagne, tenante du titre, est en quête d'une quatrième Coupe  Davis en cinq ans. Les Tchèques n'ont jamais remporté le Saladier d'argent.  L'ex-Tchécoslovaquie l'avait soulevé en 1980.

Le programme:
Vendredi (simples, à partir de 16H00 française):
Radek Stepanek (CZE) - David Ferrer (ESP)
Tomas Berdych (CZE) - Nicolas Almagro (ESP)
...
Samedi (double, à partir de 14H00):
Ivo Minar/Lukas Rosol (CZE) - Marcel Granollers/Marc Lopez (ESP)
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Dimanche (simples, à partir de 13H00):
Tomas Berdych (CZE) - David Ferrer (ESP)
Radek Stepanek (CZE) - Nicolas Almagro (ESP)

Gilles Gaillard