Francesca Schiavone - Finale Roland Garros
L'Italienne Francesca Schiavone triomphe à Paris | AFP - BERTRAND GUAY

L'Italie pour la passe de deux ?

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Avec Schiavone, 7e mondiale, Flavia Pennetta (23e) ainsi que Roberta Vinci (38e) et Sara Errani (42e) en double, l'Italie fait bien figure de géante face au petit poucet américain, défendu par Bethanie Mattek Sands (58e), Melanie Oudin (67e), Liezel Huber (qui vient de perdre sa place de N.1 mondiale en double) et l'inexpérimentée Coco Vandeweghe (114e). Même sur sol américain, l'Italie est donc favorite pour conserver la Fed Cup.

Pour éviter toute forme d'excès de confiance, le capitaine italien Corrado Barazzutti préfère mettre la pression sur son équipe. "Ce qui change par rapport à l'an dernier, c'est la surface, très différente, c'est aussi que Francesca (Schiavone) a gagné Roland-Garros et c'est que nous sommes mieux classées au plan mondial, a-t-il indiqué. Mais cela reste un match de Fed Cup et c'est toujours très dur, très difficile. D'autant que les Américaines ont bien joué pour atteindre la finale." Reste que la moins bien classée des Italiennes est plus haut dans la  hiérarchie mondiale du simple que la mieux classée des Américaines. "Mais le classement ne veut pas tout dire en tennis, tempère toutefois  Pennetta. En Fed Cup, tout peut arriver, ça arrive souvent qu'une fille mal  classée batte une bonne joueuse. Il faut toujours respecter son adversaire."

Les chances américaines se sont en fait dégonflées en l'espace d'une petite  semaine début octobre quand Venus Williams (genou gauche) et sa soeur Serena  (pied droit) ont coup sur coup mis un terme à leur saison sur blessure. La fratrie Williams avait en effet la ferme intention de disputer sa  première rencontre de Fed Cup depuis 2007. La capitaine Mary Joe Fernandez, qui a surpris en sélectionnant Vandeweghe  au détriment de Vania King, N.4 mondiale en double et victorieuse de l'US Open,  mesure l'ampleur de la tâche mais affiche un optimisme qu'elle veut contagieux. "Oui, elles ont de l'expérience et forment une super équipe mais si nous  jouons bien, chaque match est gagnable. Nous avons déjà causé des surprises."