Espagne Coupe Davis
Le capitaine de l'équipe espagnole Carlos Moya et son joueur Pablo Andujar | AFP - NELSON ALMEIDA

L'Espagne et l'Argentine en danger, l'Australie se maintient

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L'Espagne, privée de Rafael Nadal et David Ferrer, est au coude à coude avec le Brésil (1-1) à l'issue de la première journée des barrages de la Coupe Davis, disputée vendredi. Egalité aussi entre l'Argentine et Israël avant le double, alors qu'avec le décalage horaire, l'Australie se maintient après sa victoire 3-0 face à l'Ouzbekistan.

Sans Rafael Nadal et David Ferrer, respectivement 2e et 5e mondial, l'Espagne souffre face au Brésl. Thomas Belluci a ramené les deux équipes à égalité (1-1) en remportant le  deuxième simple face à Pablo Andujar, 44e mondial. Belluci, 83e mondial, est venu à bout d'Andujar qui faisait ses débuts en  Coupe Davis au terme de quatre heures de jeu après avoir perdu les deux  premiers sets 3-6, 6-7 (6/8), 6-4, 7-5, 6-3. Plus tôt, Roberto Bautista Agut (N.15 mondial avait été expéditif contre  Rogerio Dutra Silva (201e mondial) 6-0, 6-1, 6-3. Le double samedi à Sao Paulo s'annonce capital avec un avantage au Brésil qui aligne Marcelo Melo et Bruno Soares, respectivement 5e et 6e au classement  mondial de la spécialité. Autre équipe en difficulté, l'Argentine tenue en échec 1-1 par Israël à  Miami après le succès de Dudi Sela devant Carlos Berlocq 6-3, 6-7 (5/7), 6-2,  6-2. Décalage horaire aidant, l'Australie a été la première à assurer son  maintien grâce à la victoire en trois sets dans le double du vétéran Lleyton  Hewitt, 33 ans, et de Chris Guccione face aux Ouzbeks, samedi.

Les Etats-Unis et le Canada sur la bonne voie

Les Etats-Unis et le Canada, emmenés par leur numéro 1 respectif John Isner et Milos Raonic, se dirigent vers le même résultat après avoir remporté les deux  premiers simples face à la Slovaquie et à la Colombie. Ils ont ainsi imité la Serbie, privée, elles, de ses vedettes. Sans le N.1 mondial Novak Djokovic, Viktor Troicki et Janko Tipsarevic, la  Serbie s'en est remise aux jeunes Dusan Lajovic et Filip Krajinovic face à  l'Inde à Bangalore. Le premier, classé 67e mondial, a surclassé Yukhi Bhambri (N.153) en trois  sets (6-3, 6-2, 7-5) tandis que Krajinovic (N.107) a eu un peu plus de fil à  retordre face à Somdev Devvarman (6-1, 4-6, 6-3, 6-2). Ménagé pour la première journée en raison de ses exploits à Flushing Meadows, le Croate Marin Cilic a laissé son équipe dos à dos avec les Pays-Bas (1-1). Le lauréat de l'US Open doit faire son entrée samedi sur la terre battue d'Amsterdam où il disputera le double avec Marin Draganja contre Thiemo de Bakker et Jean Julien Rojer. Exilée en Estonie en raison de sa situation politique, l'Ukraine était elle  aussi à égalité (1-1) face à la Belgique de David Goffin. Le talent wallon a dominé en trois manches 7-6 (7/1), 6-3, 6-1 Illya  Marchenko. Plus tôt dans la journée, son compatriote Steve Darcis s'était  incliné face à Sergiy Stakhovsky dit "Stako" en quatre sets 6-7 (7/5), 6-4,  6-2, 6-2.

Les résultats

GROUPE MONDIAL

Demi-finales:

France - République Tchèque    2 - 0
Suisse - Italie                2 - 0

Barrages:

Australie - Ouzbékistan        3 - 0
Inde - Serbie                  0 - 2
Pays-Bas - Croatie             1 - 1
Ukraine - Belgique             1 - 1
Israël - Argentine             1 - 1
Canada - Colombie              2 - 0
Brésil - Espagne               1 - 1
Etats-Unis - Slovaquie         2 - 0

AFP