Lukas Rosol et Tomas Berdych (République Tchèque)
Lukas Rosol et Tomas Berdych (République Tchèque) | SEBASTIEN FEVAL / AFP

Les Tchèques doublent la Suisse dans un match historique

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La République Tchèque mène 2 points à 1 face à la Suisse au premier tour de la Coupe Davis, avec la victoire en double de Tomas Berdych/Lukas Rosol sur Stanislas Wawrinka/Marco Chiudinelli à Genève au terme du match le plus long de l'histoire de la compétition. Après 7 heures 1 minute de jeu, les Tchèques se sont imposés en cinq sets 6-4, 5-7, 6-4, 6-7 (3/7), 24-22.

Les Tchèques, tenants du titre, sont sortis vainqueurs d'une âpre bataille  en cinq sets 6-4, 5-7, 6-4, 6-7 (3/7), 24-22, qui a supplanté dans les annales  les 6 heures 20 minutes qu'avaient passés les Argentins Arnold-Ker/Nalbandian  pour vaincre les Russes Kafelnikov/Safin. Après les deux simples remportés par leurs leaders respectifs vendredi,  Tchèques et Suisses savaient ce double décisif pour la victoire finale et la  tournure de la rencontre a bien traduit l'enjeu.

Tomas Berdych et Lukas Rosol ont eu beau mettre à leur compte la première  manche, ce ne fut pas suffisant pour prendre l'ascendant psychologique sur la  paire suisse. Et après plus de six heures passés sur le terrain, les deux  équipes étaient toujours aussi accrochées l'une à l'autre, plongées dans un  interminable cinquième set. Cette dernière manche a duré à elle seule 215 minutes. Les Tchèques avaient  beau gagné rapidement leurs services, les Suisses ne lâchaient rien et  demeuraient sur leurs talons.

Coriaces, ils ont même sauvé pas moins de 12 balles de matches: la première  quand Berdych et Rosol menaient 8 jeux à 7, puis deux autres près d'une heure  plus tard à 16-15, encore cinq à 20-19, puis trois de suite à 22-21, et enfin  une à 23-22. Il a fallu une double faute de Chiudinelli pour mettre un terme  sans gloire à ce marathon. Après ce match-fleuve, Stanislas Wawrinka, 17e mondial, aura la délicate  mission de défendre les derniers espoirs suisses face à Tomas Berdych, 6e  mondial, dès le lendemain dimanche dans le troisième simple.

Vendredi:
Stanislas Wawrinka (SUI) bat Lukas Rosol (CZE) 6-4, 6-3, 6-4, 6-7 (3/7),
Tomas Berdych (CZE) bat Henri Laaksonen (SUI) 6-3, 6-2, 6-7 (5-7), 6-1
   
Samedi (double):
Tomas Berdych/Lukas Rosol(CZE) battent Stanislas Wawrinka/Marco Chiudinelli (SUI) 6-4, 5-7, 6-4, 6-7 (3/7), 24-22
   
Dimanche (simples):
A partir de 12h30 (11h30 GMT)
Stanislas Wawrinka - Tomas Berdych
Henri Laaksonen - Lukas Rosol