Alizé Cornet au service
Alizé Cornet n'a pu empêcher la défaite de la France en Fed Cup face à la Slovaquie | SAMUEL KUBANI / AFP

Les Françaises presque au plus bas

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Le dernier coup de poker de Nicolas Escudé n'a rien changé. Alizé Cornet a fini par céder face à Daniela Hantuchova 6-3, 6-4 et la France s'est inclinée 3 à 2 en Slovaquie au 1er tour du groupe mondial II de la Fed Cup. Après avoir quitté l'élite pour la première fois en 2011, les Françaises vont vivre un barrage sous haute tension en avril prochain. En cas de défaite contre la Gde-Bretagne, la Suède, la Chine et l'Argentine, elles pourraient chuter en 3e division.

Le week-end avait mal commencé avec une nouvelle affaire Rezaï (lire ici). Fâchée par sa non sélection, la Stéphanoise avait semé la pagaille en quittant le groupe après plusieurs tergiversations. Dans leur bulle, les Françaises voulaient y croire et gêner une Slovaquie largement favorite avec ses deux joueuses du top 20 Dominika Cibulkova et Daniela Hantuchova. Sans sa N.1 Marion Bartoli, toujours non sélectionnable en Fed Cup, Escudé se reposait sur Pauline Parmentier, la mieux classée en 62e à la WTA. Celle-ci s'était bien défendues samedi en poussant Hantuchova à 9-7 au troisième set. L'espoir venait de Virginie Razzano qui battait Cibulkova.

Dimanche en revanche, Parmentier, entamée physiquement, n'a rien pu faire face à Cibulkova (6-4, 6-3) avant que la défaite d'Alizé Cornet, préférée à Razzano, face à Hantuchova, n'enterre les derniers espoirs français. Pour Cornet, alignée par "choix tactique" selon l'encadrement, cette huitième défaite en neuf matches de Fed Cup constitue une nouvelle désillusion, même si elle non plus n'a pas grand-chose à se reprocher dans un match très disputé avec deux sets longs de 55 et 56 minutes.

Samedi:
Daniela Hantuchova (SVK) bat Pauline Parmentier (FRA) 5-7, 6-1, 9-7
Virginie Razzano (FRA) bat Dominika Cibulkova (SVK) 6-4, 6-4
Dimanche:
Dominika Cibulkova (SVK) - Pauline Parmentier (FRA) 6-4, 6-3
Daniela Hantuchova (SVK) bat Alizé Cornet (FRA) 6-3, 6-4
Virginie Razzano/Kristina Mladenovic (FRA) battent Magdalena Rybarikova/Jana Cepelova (SVK) 6-1, 6-2

Xavier Richard @littletwitman