Hewitt va remplacer Rafter comme capitaine des Aussies

Hewitt va remplacer Rafter comme capitaine des Aussies

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Patrick Rafter va "arrêter" d'être le capitaine de l'équipe d'Australie de Coupe Davis, tâche qui reviendra à Lleyton Hewitt en 2016, ont annoncé les deux joueurs jeudi lors d'une conférence de presse à Melbourne. L'actuel entraîneur de la sélection australienne Wally Masur assurera l'intérim.

Rafter a endossé récemment à 42 ans le rôle de "Directeur de la  performance" au sein de la Fédération australienne et a expliqué qu'il ne  pourrait plus concilier les deux fonctions. "Depuis décembre, je suis beaucoup plus occupé par ces nouvelles fonctions.  C'est beaucoup de travail et je ne peux plus faire les deux", a expliqué le  double lauréat de l'US Open (1997, 1998) qui avait pris la tête de l'équipe  australienne de Coupe Davis en 2010. "Je quitte mes fonctions de capitaine. Wally Masur assurera l'intérim en  attendant que Lleyton lui succède le moment venu", a affirmé Rafter.

Cela ne sera pas avant 2016, car Hewitt veut encore participer en tant que  joueur à une campagne de Coupe Davis et disputer un vingtième Open d'Australie  l'an prochain. "Je m'arrêterai après", a affirmé Hewitt, âgé de 33 ans. Après une traversée du désert, l'Australie est en plein renouveau avec  l'émergence de jeunes joueurs de talent comme Nick Kyrgios, quart de finaliste  à l'Open d'Australie 2015, ou encore Thanasi Kokkinakis. Les "Aussies" affronteront la République tchèque au premier tour de la  Coupe Davis 2015, du 6 au 8 mars à Ostrava.

AFP