Andy Murray
Andy Murray veut réduire au silence ses adversaires | AFP - JUSTIN TALLIS

Grande-Bretagne - France: L'impossible exploit face à Andy Murray

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Menée (2-1) en quarts de finale de la Coupe Davis sur le gazon du Queen's, l'équipe de France doit sortir un véritable exploit pour ne pas être éliminée par la Grande-Bretagne (en direct sur France 4 et francetvsport.fr à partir de 13h25). N.3 mondial et intraitable depuis le début du week-end, Andy Murray peut en effet qualifier les siens lors du premier match, face au N.1 français. Mais face à lui, Arnaud Clément placera-t-il Gilles Simon, en forme et qui a vaincu l'Ecossais cette année pour l'une de ses deux victoires en 14 duels, ou Richard Gasquet, demi-finaliste à Wimbledon la semaine dernière et qui a vaincu trois fois Murray en huit matches ?

GRANDE-BRETAGNE - FRANCE EN DIRECT SUR FRANCE 4 ET FRANCETVSPORT.FR A PARTIR DE 13h25

La défaite en quatre sets (4-6, 6-3, 7-6 (7/5), 6-1) de Jo-Wilfried Tsonga  et Nicolas Mahut contre Murray et son frère aîné Jamie, a largement hypothéqué  les chances françaises d'atteindre la finale de la compétition comme lors de  l'édition 2014. En Coupe Davis, le double est souvent crucial comme l'a souligné le  capitaine des Bleus Arnaud Clément: "Ça nous fait mal. On ne dira pas  l'inverse. La Grande-Bretagne a pris un vrai avantage aujourd'hui."

Mais, même si les chances sont infimes face à Andy Murray, lauréat de  Wimbledon 2013 et quatre fois titré au Queen's, les Tricolores joueront le tout  pour le tout, selon leur patron qui dit "toujours y croire". "Tout le monde sait à quel point Andy Murray est difficile à manoeuvrer  mais on va se battre", assure Clément qui confiera cette lourde tâche à Gilles  Simon ou Richard Gasquet. "Même si notre joueur demain (dimanche) sera outsideur, ce sera quelqu'un,  en tous cas, qui a beaucoup gagné ces derniers mois et a battu des Top 10",  a-t-il souligné.

Simon plus frais ?

Chacun des deux sort en effet d'une belle campagne sur gazon. Simon s'est  hissé pour la première fois de sa carrière jusqu'aux quarts de finale de  Wimbledon, après un succès autoritaire contre le Tchèque Tomas Berdych (N.6),  finaliste en 2010. Gasquet y a atteint les demi-finales pour la deuxième fois (après 2007) en  battant notamment le Suisse Stan Wawrinka, N.4 mondial et vainqueur de  Roland-Garros cette année. Mais aucun des deux n'a encore dominé Murray sur sa pelouse fétiche: le  Biterrois a perdu ses deux duels contre l'Écossais, et Simon s'est incliné lors  de leur unique confrontation sur cette surface.

Le Francilien, redevenu N.1 français (11e mondial) après son épopée dans le  temple du tennis, semble toutefois tenir la corde au regard de ses derniers  résultats face à Murray. Simon a même réussi à mettre fin à une série de douze  défaites de rang contre le chouchou des Britanniques, lors des quarts de finale  du tournoi de Rotterdam en février (6-4, 6-2). Simon a encore l'avantage d'avoir remporté, avec la manière (6-4, 6-4,  6-1), le premier simple vendredi contre James Ward, alors que Gasquet, éprouvé  par son parcours à Wimbledon, a été  ménagé jusqu'ici.

La confiance de Murray

"Les Français ont plusieurs options pour demain, mais j'ai déjà très bien  joué contre eux sur herbe", a souligné Murray, qui souffrait encore un peu des  adducteurs à la suite d'une nouvelle chute samedi. Pas de quoi l'empêcher  toutefois de jouer un troisième match en trois jours dimanche. Après sa victoire en double, et celle en simple vendredi contre Tsonga,  l'Écossais a déjà fait les deux tiers du chemin. S'il hisse la Grande-Bretagne dans le dernier carré pour la première fois  depuis 1981, un boulevard s'ouvrira à son équipe sur la route du Saladier  d'argent, alors que la Serbie, privée de Novak Djokovic, a été éliminée par  l'Argentine.

Cette perspective servira de motivation supplémentaire au Britannique. Les  Français, eux, devront faire mentir les chiffres. Depuis 2011 et leur victoire  en Autriche au premier tour, ils n'ont plus réussi à remporter un match après  avoir perdu le double. Et Tsonga, pour la première fois de sa carrière, a subi deux revers dans  une rencontre de Coupe Davis. Faut-il y voir un signe ? Une chose est certaine:  Simon ou Gasquet devront s'inspirer des plus beaux coups d'éclat tricolores,  ceux des victoires de 1991, 1996 et 2001 pour renverser la montagne Murray. Un tel exploit donnerait alors l'occasion à Jo-Wilfried Tsonga de qualifier  la France contre Ward, un adversaire largement à sa portée. Mais les Français,  samedi soir, en étaient encore très loin.

AFP