Fed Cup - l'Italie sur la bonne voie

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L'Italie est bien partie pour conserver son titre de la Fed Cup au détriment des Etats-Unis dimanche à San Diego, après le succès facile samedi de Francesca Schiavone sur Coco Vandeweghe (6-2, 6-4) et celui un peu plus compliqué de Flavia Pennetta sur Bethanie Mattek-Sands (7-6 (7/4), 6-2).

Schiavone, N.7 mondiale, n'a pas eu à s'employer pour dominer en 1 h 23 min la 114e joueuse WTA, qui n'avait jamais joué en Fed Cup mais que la capitaine américaine Mary Joe Fernandez avait titularisée en pensant que son jeu à plat et son service puissant pourraient gêner la gagnante de Roland-Garros. L'effet de surprise n'a pas fonctionné et Schiavone s'est parfaitement adaptée, parvenant à varier le jeu et à faire courir son adversaire, qui a en plus accumulé les fautes directes (36), parfois sur des coups anodins.

Devant la grande Américaine de 18 ans (1,85 m), Schiavone n'a en fait été en danger qu'en fin de seconde manche, lorsque Vandeweghe, qui venait d'enchaîner deux jeux de service blancs, a débreaké pour égaliser à 4 jeux partout grâce notamment à deux double fautes adverses. La rébellion de l'Américaine a été de courte durée puisque l'Italienne a pris le service adverse au jeu suivant puis servi pour le match. "J'ai fait un match solide, j'ai eu un mauvais passage à 3-4 dans le second set mais dans l'ensemble j'ai su être agressive, bien défendre et bien servir, a déclaré Schiavone. Je trouve que Coco s'en est bien sortie pour un premier match de Fed Cup, elle avait l'énergie de la jeunesse dans son jeu."

Vandeweghe a entamé la rencontre par un ace puis un service gagnant mais a concédé ce premier jeu sur deux doubles fautes consécutives... "Je n'avais jamais joué contre Francesca, a indiqué Vandeweghe. Elle n'est pas dans le Top 10 mondial pour rien. Elle a un grand répertoire de coups et joue beaucoup en variations. C'est vrai que j'étais un peu nerveuse au début. Je suis un peu déçue d'avoir laissé tomber l'équipe". "Je n'ai pas réussi à trouver le rythme en retour de service dans le premier set et elle en a bien profité. Dans le deuxième set, j'ai trouvé un peu mieux mon rythme et j'étais en confiance", a-t-elle ajouté.

Ce fut une autre paire de manche pour Pennetta, qui a tout fait pour se  compliquer la vie dans le premier set. Alors qu'elle menait 5 jeux à 1, la N.23 à la WTA a été bousculée par la  grinta de Mattek-Sands, qui est revenue à 6-5 pour se procurer une balle de  premier set sur service adverse. Pennetta a quand même écarté le danger à la  volée et égalisé à 6-6 sur sa troisième balle de jeu. Dans le tie break, l'Américaine (67 fautes directes) a pris bien trop de  risques et Pennetta s'en sortait malgré un mini break contre elle (7/4).

"Je n'ai pas joué mon meilleur tennis mais j'ai couru partout et je me suis  battue, a indiqué Pennetta. (A 5-1 dans la première manche) j'ai peut-être trop  pensé que j'avais le set en poche, je me suis tendue. J'ai su rester dans le  match et ce n'est pas toujours facile après la perte d'une telle avance." Mattek-Sands a baissé pavillon dans le second set, handicapée par des  crampes. "Je suis malade depuis deux jours", a-t-elle expliqué. L'Américaine doit évaluer au dernier moment dimanche sa capacité à tenir sa  place contre Schiavone. Si elle renonçait, c'est Melanie Oudin qui aurait la  tâche d'éviter la défaite. Et si par miracle Mattek-Sands s'imposait contre  Schiavone, Oudin devrait alors jouer le quatrième simple contre Pennetta.

Résultats
L'Italie mène 2 à 0 face aux Etats-Unis
Francesca Schiavone (ITA) bat Coco Vandeweghe (USA) 6-2, 6-4
Flavia Pennetta (ITA) bat Bethanie Mattek-Sands (USA) 7-6 (7/4), 6-2

AFP