Coupe Davis
La joie des joueurs de l'équipe de France après leur sacre lors de la coupe Davis 2017. |

Coupe Davis : Une nouvelle formule qui fait jaser

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C'est une véritable révolution que s'apprête à vivre le monde de la petite balle jaune. 118 ans après sa création, la Coupe Davis, dans sa formule actuelle, vit sans doute ses dernières heures. Dès 2019, le tournoi devrait se tenir chaque année en fin de saison et regroupera 18 équipes, réparties en six poules de trois pendant une semaine et sur terrain neutre. Un changement qui condamne définitivement l'épreuve telle qu'elle est aujourd'hui, et qui, surtout, suscite beaucoup de bisbille. Explications.

LITF n'a pas fait les choses à moitié ! L'instance mondiale du tennis  a décidé de mettre en place une nouvelle compétition plutôt que de faire quelques petits aménagements. S'il n'est pas prévu que la Coupe Davis change de nom, c'est bel et bien un nouveau tournoi, sur le fond comme sur la forme, qui s'apprête à voir le jour.  Avec le nouveau format, fini d'abord le cinquième match décisif ! Les rencontres se joueront au meilleur des trois manches (deux simples et un double), en deux sets gagnants, contre cinq matches en trois sets gagnants actuellement.

Plusieurs changements radicaux

Finies ensuite les atmosphères surchauffées des salles du pays  qui accueille la rencontre. Pour mettre en place cette révolution, l'ITF s'est associée au groupe d'investissement Kosmos, présidé par...Gérard Piqué, le footballeur du FC Barcelone et de l'équipe d'Espagne. "Kosmos est heureux de rejoindre ce partenariat excitant avec l'ITF, a déclaré Piqué. Ensemble, nous pouvons élever la Coupe Davis vers de nouveaux sommets pour en faire une incontournable Coupe du monde de  tennis, regroupant les meilleurs nations et les meilleurs joueurs." Pour attirer les meilleurs, Kosmos prévoit d'injecter trois milliards de dollars dans la Coupe Davis au cours des vingt-cinq prochaines années, soit 120 millions de dollars chaque année, dont 20 millions de prize money pour les joueurs.

Julien Benneteau : "Qu'ils  aient le courage de dire ouvertement qu'il n'y a que l'argent qui compte"

Une donnée qui suscite la grogne des acteurs du tennis français. Parmi eux, Cedric Pioline, adjoint de Yannick Noah en équipe de France  de Coupe Davis. "Il y a 20 millions de Prize money, tout le monde va vouloir la jouer, a-t-il déclaré au journal L'Equipe. C'est encore une fois l'oseille contre la tradition." "Si c'est vraiment ce format qui est appliqué, il faut qu'ils aient (les dirigeants de l'ITF) le courage de leur réforme et qu'ils disent ouvertement : il n'y a que l'argent qui compte", lance Julien Benneteau.

Arnaud Di Pasquale : "Honnêtement ? Ça me fait grave chier"

Pour Arnaud Di Pasquale, ancien DTN "il y avait d'autres solutions à expérimenter avant ce changement  radical, a twitté l'ancien 39e joueur mondial. Ça me fait chier"; a-t-il déclaré sur son compte Twitter.

Bernard Giudicelli sur le grill

La déception se ressent aussi chez Lionel Ollinger, président de la Ligue Grand Est de tennis et membre du conseil supérieur à la fédération française de tennis. "C'est l'histoire même du Tennis qui est bafouée avec cette révolution qui fait sombrer la Coupe Davis, a-t-il déclaré. Bernard Guidicelli, président de la FFT et actuel patron de la Coupe Davis nous doit des explications !" Reste à attendre les explications du concerné. 

Alexis Ibohn @AlexisIbohn