Rafael Nadal
Rafael Nadal | Mohammed Elshamy / ANADOLU AGENCY

Coupe Davis : Rafael Nadal forfait contre la France

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Rafael Nadal, contraint à l'abandon au cours de sa demi-finale de l'US Open vendredi, blessé au genou droit, a déclaré forfait pour la demi-finale de Coupe Davis entre la France et l'Espagne,du 14 au 16 septembre à Lille, annonce samedi la Fédération espagnole de tennis.

"Rafael Nadal ne pourra pas jouer la rencontre contre la France à Lille. Sa blessure au genou subie à l'US Open l'empêche d'être en mesure de jouer cette demi-finale", déclare le capitaine de l'équipe espagnole, Sergi Bruguera, dans le communiqué de la RFET, qui a décidé de le remplacer par Albert Ramos, 52e joueur mondial. "Nous espérons qu'il se rétablisse rapidement et nous apprécions son soutien à l'équipe espagnole pour cette Coupe Davis", a-t-il poursuivi.

Le Taureau de Manacor, strappé à deux reprises, le visage grimaçant, a dû abandonner vendredi soir lors de sa demi-finale de l'US Open face à l'Argentin Juan Martin Del Potro, alors qu'il était mené deux sets à zéro (7-6 (7/3), 6-2) après deux heures de match. "Je ne crois pas que ce soit très grave, c'est toujours la même chose, une tendinite, mais ça m'empêche de jouer", a estimé le Majorquin de 32 ans, qui avait été contraint à trois combats à rallonge avant de jeter l'éponge, dont un dernier de près de cinq heures face à l'Autrichien Dominic Thiem (9e).

Ramos comme remplaçant 

Avec le forfait de Nadal, quatre fois vainqueur de la Coupe Davis (2004, 2008, 2009 et 2011), l'Espagne perd son leader emblématique, qui lui avait apporté deux points contre l'Allemagne en quarts de finale (3-2) en avril. Pour remplacer le N.1 mondial, Bruguera a fait appel à Albert Ramos, 52e joueur mondial. "Nous avons pleinement confiance en lui. Il faut se rappeler qu'il a été le héros de la série contre la Grande-Bretagne à Marbella", a-t-il expliqué. Début février, le Catalan avait en effet remporté ses deux simples, contre Liam Broady et Cameron Norrie, pour permettre la qualification de l'Espagne pour les quarts.

Il rejoint ainsi Pablo Carreno (12e), Roberto Bautista (22e), Feliciano Lopez (63e) et Marcel Granollers (107e) dans l'équipe qui aspire à faire tomber le tenant du titre.
 

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