L'Espagnol Rafael Nadal déchainé en finale de Coupe Davis
L'Espagnol Rafael Nadal sous les couleurs de l'Espagne en Coupe Davis | CRISTINA QUICLER / AFP

Coupe Davis: Nadal et Ferrer de retour avec l'Espagne

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Rafael Nadal et David Ferrer vont faire leur grand retour avec l'équipe d'Espagne de Coupe Davis en barrage du Groupe I de la zone Europe/Afrique (2e division) contre le Danemark du 18 au 20 septembre, a annoncé mardi la fédération espagnole. C'est un petit événement pour l'Espagne, qui n'avait pas pu compter sur Nadal (N.8 mondial) depuis un barrage du Groupe mondial contre l'Ukraine en 2013. Quant à Ferrer (N.7 mondial), il était absent depuis trois ans et la finale 2012 perdue à Prague contre la République Tchèque.

Roberto Bautista (N.23) et Fernando Verdasco (N.42) complètent l'équipe concoctée par la nouvelle capitaine Conchita Martinez. Les joueurs retenus ont décidé de s'impliquer car l'enjeu est de taille: maintenir l'Espagne à haut niveau en assurant d'abord son maintien avant de tenter de revenir dans le Goupe Mondial.  

Pour Nadal , c'est l'opportunité de se changer les idées après sa cruelle élimination vendredi au 3e tour de l'US Open devant l'Italien Fabio Fognini. L'ancien N.1 mondial n'a pas dépassé cette année le stade des quarts de finale en Grand Chelem. C'est la première fois depuis 2004 que "Rafa", nonuple vainqueur à Roland Garros, finit une saison sans titre majeur.

Nadal  et Verdasco devraient en principe jouer le double lors de la rencontre contre les Danois, prévue à Odense (Danemark) sur dur et en salle. Le gagnant de ce duel assurera son maintien dans le Groupe I tandis que le perdant sera ensuite contraint d'affronter la Suède dans un ultime barrage pour rester dans le Groupe I, antichambre du Groupe mondial.

Christian Grégoire