La joie du joueur canadien Frank Dancevic
La joie du joueur canadien Frank Dancevic | AFP - Don MacKinnon

Coupe Davis: L'Espagne quitte la compétition par la petite porte

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L'Espagne, finaliste de la Coupe Davis la saison passée, a été éliminée dimanche à Vancouver au 1er tour par le Canada, qui recevra l'Italie pour le premier quart de finale de son histoire.

Le Canada passe le premier tour pour la première fois

Milos Raonic, 15e mondial, a apporté au Canada le point de la qualification en battant facilement Guillermo Garcia-Lopez (6-3, 6-4, 6-2 en 1h57 de jeu). Les Canadiens mènent 3 à 1 avant le dernier simple, qui doit opposer Frank Dancevic à Albert Ramos.

Garcia-Lopez (82e à l'ATP), initialement remplaçant, a été choisi par le capitaine Alex Corretja au détriment de Marcel Granollers (34e), sévèrement  battu vendredi par Dancevic, seulement 166e à l'ATP, mais vainqueur samedi en double avec Marc Lopez en cinq sets. Le Canada, 12e nation au classement de la Fédération internationale, n'avait jamais passé le premier tour du Groupe mondial depuis sa création.

L'Espagne, cinq fois victorieuse du trophée depuis 2000, dont trois fois depuis 2008, s'était déplacée en Colombie-Britannique sans ses quatre meilleurs joueurs: David Ferrer (N.4), Rafael Nadal (N.5), Nicolas Almagro (N.11) et  Fernando Verdasco (N.24). Classée N.1 mondiale, l'équipe espagnole n'avait plus perdu au 1er tour  epuis 2006. Elle devra jouer un match de barrage en septembre pour garder sa  place dans le Groupe mondial, qu'elle occupe depuis 17 ans.

Vidéo : les derniers échanges de la victoire canadienne

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AFP