Tomas Berdych 022013
Tomas Berdych | AFP

Berdych chef de file des Tchèques

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Tomas Berdych, N.7 mondial, conduira la République tchèque, tenante du titre, pour la finale de la Coupe Davis face à la Serbie, du 15 au 17 novembre, sur dur en salle à Belgrade. Berdych, qui s'est qualifié mercredi pour les 8es de finale du tournoi de Paris-Bercy, sera épaulé par Lukas Rosol (N.44), Radek Stepanek (N.46) et Jan Hajek (N.109).

"Il s'agit de la meilleure équipe possible", a commenté le capitaine tchèque, Jaroslav Navratill au cours  d'une conférence de presse à Prague. Le jeune Jiri Vesely, N.87, initialement pressenti pour faire partie du  quatuor, n'a pas été finalement retenu, en raison d'une blessure, a-t-il  précisé. "Nous nous connaissons très bien avec les joueurs serbes, personne ne peut  surprendre personne", a constaté le vétéran Stepanek, 35 ans,

"L'ambiance dans l'arène de Belgrade sera sans doute tumultueuse, mais nous  avons déjà pas mal d'expériences pour savoir garder la tête froide", a-t-il  ajouté. Les Tchèques disputeront leur troisième finale en cinq ans, grâce à leur  victoire 3 à 2 en demi-finale face à l'Argentine en septembre à Prague. Les  Serbes se sont imposés sur le même score à Belgrade face au Canada. Ce sera la troisième confrontation des deux pays en Coupe Davis: les Serbes  ont remporté (3-2) la demi-finale en 2010 à Belgrade, et les Tchèques se sont  imposés à leur tour (4-1) en quart de finale de l'édition 2012 à Prague.

La République tchèque a remporté l'édition 2012, la 100e, en s'imposant 3 à  2 face à l'Espagne en finale, à Prague. Trente-deux ans plus tôt, l'ancienne Tchécoslovaquie du jeune Ivan Lendl et  de Tomas Smid avait battu en finale l'Italie d'Adriano Panatta (4-1).

AFP