Julien Benneteau - Coupe Davis 2011
Julien Benneteau a été préféré à Gaël Monfils pour jouer le deuxième simple | AFP - THIERRY ZOCCOLAN

Benneteau, la surprise du chef

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Le tirage au sort du premier tour de la Coupe Davis, que la France dispute au Canada a eu lieu ce jeudi, à Vancouver. Si le premier tour était prévisible, avec le numéro 1 français Jo-Wilfried Tsonga contre Vasek Pospisil, le capitaine des Bleus Guy Forget, a réservé une surprise en titularisant Julien Benneteau à la place de Gaël Monfils contre Milos Raonic. Monfils, revenu diminué de sa finale à Montpellier n'était pas encore prêt à tenir son rang.

On le savait diminué et la liste de Guy Forget a confirmé cette tendance. Gaël Monfils, récent finaliste du tournoi de Montpellier face à Tomas Berdych, ne disputera pas la première journée de compétition de Coupe Davis face au Canada. La faute à un genou douloureux, plus qu'au décalage horaire, à Vancouver. Pour le remplacer, le capitaine des Bleus a fait confiance à Julien Benneteau, habituel partenaire de double auprès de Michael Llodra. A 30 ans, il s'agit de la première titularisation de "Bennet'", finaliste malheureux en début de saison à Sydney. Forget, qui attaque sa 14e campagne à la tête de l'équipe de France n'avait finalement pas beaucoup d'option de secours, s'étant limité à un contingent de quatre joueurs pour le déplacement. Si la présence du Bressan (35e joueur mondial) en simple est une surprise, son opposition face géant canadien, Milos Raonic (29e) n'aura rien d'une mission impossible. "Gaël ne présente pas toutes les garanties pour un match qui peut durer  très longtemps, a indiqué Forget au tirage au sort. Il y a une petite inconnue  et je ne peux pas me permettre de prendre un risque. Faire jouer Julien n'en  est pas un". Les faits lui donnent raison : fin 2011, leur seul duel à ce jour au Masters de Bercy, avait d'ailleurs tournée à l'avantage du Tricolore 6-7(5), 7-6(5), 6-4. Un nouveau tie-break ne serait pas à exclure face au lance-missile originaire du Montenegro, révélation de la saison 2011.

Le programme

Vendredi 14h00 (22h00 GMT):
Jo-Wilfried Tsonga - Vasek Pospisil   
Julien Benneteau - Milos Raonic  
Samedi 14h00 (22h00 GMT) :
Julien Benneteau/Michaël Llodra - Daniel Nestor/Vasek Pospisil  
Dimanche 14h00 (22h00 GMT):
Jo-Wilfried Tsonga - Milos Raonic   
Julien Benneteau - Vasek Pospisil   

Vincent Fossiez @VincentFossiez