Cornet et Mladenovic passent, Clijsters au rendez-vous

Cornet et Mladenovic passent, Clijsters au rendez-vous

Publié le , modifié le

Au cours d'une première journée de l'US Open de lundi à Flushing Meadows étirée en longueur en raison d'un violent orage qui a interrompu les parties pendant près de deux heures et demie, le bilan est bon pour les Françaises, avec la qualification de quatre joueuses dont Marion Bartoli, Kristina Mladenovic, Pauline Parmentier et Alizé Cornet. Du côté des favorites, aucun souci comme pour la Belge Kim Clijsters qui joue le dernier tournoi de sa carrière.

Marion Bartoli (n°11) a conclu en deux temps son premier tour face à l'Américaine Jamie Hampton. Revenue sur le court pour le tie-break du deuxième set après la pluie, la Française a su éviter le piège (6-3 7-6). Au deuxième tour, elle aura toutes ses chances face à la Suissesse Romina Oprandi. Mais la performance du jour côté tricolore est venu de Kristina Mladenovic, 150e mondiale et bénéficiaire d'une invitation, qui a su saisir sa chance face à la Néo-Zélandaise Marina Erakovic, 54e mondiale, dominée 7-5 6-4. C'est le premier succès en Grand Chelem de l'espoir tricolore, entraînée par l'ancien professionnel Thierry Ascione. "Je suis très heureuse", a commenté Kristina Mladenovic. "J'ai écrit l'histoire dans ma jeune carrière avec cette première victoire en Grand Chelem. Je l'attendais, cette victoire! Il a fallu passer par des défaites et apprendre de ces défaites. Aujourd'hui, tout le chemin parcouru m'a servi." A confirmer au deuxième tour où elle défiera la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, tête de série numéro 17.

Parmentier et Cornet aussi

Pauline Parmentier, 90e mondiale, n'a pas trop tremblé face à la Néerlandaise Michael Krajicek, dominée 6-2 6-4. "J'ai fait un très bon match", a reconnu Pauline Parmentier. "Je l'ai breakée tout de suite. Je savais que c'était une fille qui servait très, très bien mais qu'elle n'avait pas joué depuis un moment. J'ai moi aussi très bien servi donc je suis vraiment contente." Mercredi, la Nordiste se mesurera à la Belge Yanina Wickmayer, tête de série n°25. Enfin, Alizé Cornet, 50e mondiale, a dominé la wild-card américaine Nicole Gibbs en deux manches (7-5 6-3). "J'ai tout de suite vu, quand le tableau est sorti, qu'il y avait une opportunité", a admis Alizé Cornet. "Mais j'avais entendu beaucoup de bien d'elle, c'est une jeune Américaine qui monte et cela n'a pas été facile. Là, je savoure." Au deuxième tour, ce sera plus compliqué face à la Tchèque Petra Kvitova, tête de série N.5.

Les trois autres Françaises n'ont pas connu la même réussite. Malgré une belle résistance, Mathilde Johansson, 77e mondiale, a cédé 6-3 3-6 6-4 face à l'Américaine Varvara Lepchenko, tête de série numéro 31. Stéphanie Foretz-Gacon, qui a vu son été gâché par des pépins de santé, a été corrigée 6-2 6-0 par la Géorgienne Anna Tatishvili. Quant à Virginie Razzano, elle a abandonné à un set partout face à la Chinoise Zheng Jie. "Je reviens d'une blessure à la hanche et, au début du deuxième set, je ne sentais plus mon pied droit. Ça venait d'une douleur au fessier. Je n'ai pas voulu prendre de risques."

Les favorites sans encombre

Les favorites ont réussi leur entame à commencer par la Belge Kim Clijsters, ex N.1 mondiale, qui a parfaitement négocié son entrée en lice dans le dernier tournoi de sa carrière. La Flamande de 29 ans, tête de série N.23, n'a fait qu'une bouchée 6-3, 6-1 en 51 minutes de l'Américaine Victoria Duval, une invitée de 16 ans, et affrontera la Britannique Laura Robson, 89e mondiale, pour une place au 3e tour. "Je sais que c'est le bon moment pour moi d'arrêter, c'est quelque chose que je ressens en moi", a répété la Belge après sa victoire. Clijsters a écrit sur les courts de Flushing Meadows certaines des plus belles lignes du roman de sa carrière, en y gagnant trois des quatre tournois du Grand Chelem qui figurent à son palmarès (en 2005, 2009 et 2010). Elle n'a plus perdu un match à l'US Open depuis la finale en 2003 contre sa compatriote Justine Henin, soit 22 succès consécutifs. Elle a manqué cinq des huit dernières éditions en raison de blessures et d'une première retraite, durant laquelle elle a donné naissance à sa fille Jada, qui l'accompagne autour du monde depuis qu'elle repris la compétition à l'été 2009. Après une saison gâchée par des blessures, Clijsters espère finir en beauté à New York.

La tenante du titre, l'Australienne Samantha Stosur, n'a eu besoin que de 51 minutes pour écarter la Croate Petra Martic (6-1 6-1) après avoir remporté les 19 premiers points du match. L'Australienne a remporté les 19 premiers points de la rencontre pour mener 4-0 et 40-0. "L'idée d'un golden set (6-0 sans perdre un point) m'a effleuré à ce moment-là mais ma double faute m'a remis les pieds sur terre", a-t-elle dit. La numéro un mondiale, la Biélorusse Victoria Azarenka, a balayé la Russe Alexandra Panova en ne concédant qu'un seul petit jeu (6-0 6-1). La Russe Maria Sharapova a quant à elle prouvé qu'elle était remise de ses douleurs au ventre avec un succès 6-2 6-2 contre la Hongroise Melinda Czink.

Résultats du 1er tour

Victoria Azarenka (BLR/N.1) bat Alexandra Panova (RUS) 6-0, 6-1
Kirsten Flipkens (BEL) bat Barbora Zahlavova Strycova (CZE) 6-3, 3-6, 6-3
Magdalena Rybarikova (SVK) bat Su-Wei Hsieh (TPE) 6-3, 2-6, 6-3
Zheng Jie (CHN/N.28) bat Virginie Razzano (FRA) 4-6, 6-2, abandon
Kristyna Pliskova (CZE) bat Julia Görges (GER/N.18) 7-6 (7/4), 6-1
Mandy Minella (LUX) bat Olivia Rogowska (AUS) 6-2, 3-6, 6-3
Anna Tatishvili (GEO) bat Stéphanie Foretz-Gacon (FRA) 6-2, 6-0
Sorana Cirstea (ROU) bat Sabine Lisicki (GER/N.16) 4-6, 6-2, 6-2
Li Na (CHN/N.9) bat Heather Watson (GBR) 6-2, 6-3
Casey Dellacqua (AUS) bat Lesya Tsurenko (UKR) 6-2, 6-3
Laura Robson (GBR) bat Samantha Crawford (USA) 6-3, 7-6 (8/6)
Kim Clijsters (BEL/N.23) bat Victoria Duval (USA) 6-3, 6-1
Varvara Lepchenko (USA/N.31) bat Mathilde Johansson (FRA) 6-3, 3-6, 7-5
Anastasia Rodionova (AUS) bat Julia Cohen (USA) 6-3, 6-0
Edina Gallovits (ROU) bat Stefanie Vogele (SUI) 7-5, 6-4
Samantha Stosur (AUS/N.7) bat Petra Martic (CRO) 6-1, 6-1
Maria Sharapova (RUS/N.3) bat Melinda Czink (HUN) 6-2, 6-2
Lourdes Dominguez (ESP) bat Sesil Karatantcheva (KAZ) 6-4, 6-1
Mallory Burdette (USA) bat Timea Bacsinszky (SUI) 6-4, 6-3
Lucie Hradecka (CZE) bat Anabel Medina Garrigues (ESP/N.27) 6-3, 6-3
Nadia Petrova (RUS/N.19) bat Jarmila Gajdosova (AUS) 6-3, 7-6 (7/3)
Simona Halep (ROU) bat Iveta Benesova (CZE) 7-5, 7-6 (7/5)
Aleksandra Wozniak (CAN) bat Alexandra Cadantu (ROU) 6-0, 6-3
Lucie Safarova (CZE/N.15) bat Melanie Oudin (USA) 6-4, 6-0
Marion Bartoli (FRA/N.11) bat Jamie Hampton (USA) 6-3, 7-6 (7/5)
Rouina Oprandi (SUI) bat Andrea Petkovic (GER) 6-2, 7-5
Kristina Mladenovic (FRA) bat Marina Erakovic (NZL) 7-5, 6-4
Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/N.17) bat Daniela Hantuchova (SVK) 6-4, 7-6 (7/1)
Yanina Wickmayer (BEL/N.25) bat Julia Glushko (ISR) 7-5, 6-2
Pauline Parmentier (FRA) bat Michaella Krajicek (NED) 6-2, 6-4
Alizé Cornet (FRA) bat Nicole Gibbs (USA) 7-5, 6-3
Petra Kvitova (CZE/N.5) bat Polona Hercog (SLO) 7-6 (8/6), 6-1

Mathieu Baratas